מעושרים: פרדריק סמית

כשפרדריק סמית הגיש סמינריון ובו יוזמה להקמת חברת משלוחי אקספרס, המרצה נתן לו ציון חלש. אחר כך הוא הקים אימפריה בינלאומית, שמעסיקה מאות אלפי עובדים ואת צי המטוסים הגדול בעולם

חדשות מתפרצות לפני כולם הורידו עכשיו הורידו עכשיו להורדת האפליקציה מ-Google Play להורדת אפליקציה מ-AppStore
פרדריק סמית (GettyImages)
(צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

תעודת זהות

פרדריק סמית, 69, הוא הבעלים של FedEx, אחת מחברות המשלוחים הגדולה בעולם. הסיפור הכי מפורסם עליו נוגע לימיו באוניברסיטה, כשהגיש עבודת סמינריון ובו הגה יוזמה להקמת חברת משלוחי אקספרס, אך המרצה המיומן פסל את הרעיון ונתן לו ציון חלש. כמה שנים אחרי זה הוא הקים אימפריה כלכלית בינלאומית, שמעסיקה מאות אלפי עובדים ואת צי המטוסים הגדול בעולם. כיום הוא מיליארדר מקושר ואחד האנשים החזקים במשק האמריקאי, אבל מאוחר בלילה, כשהוא מגיע הביתה, הוא גם אבא טרוד, שסובל מלא בעיות משפחתיות מביכות ושאר "צרות של עשירים".

מצב עו"ש

FedEx אחראית למשלוח של 10.2 מיליון חבילות ביום ב-220 מדינות שונות, מעסיקה 160 אלף עובדים, רשמה אשתקד מכירות בסך 44.2 מיליארד דולר, וממשיכה להתפתח. רק בשנה שעברה רשמה עסקה משמעותית, כשרכשה את החברה האפריקאית סופסוויפט והגדילה את שליטתה באפריקה, בעוד סמית עצמו הודיע שלא יעזוב את החברה בקרוב, למרות כניסתם של משקיעים חדשים, ובגיל 70 עדיין ממשיך לתת את הטון בחברה שייסד. נכון למארס 2014, הונו מוערך ב-3.4 מיליארד דולר, מה שמציב אותו במקום ה-506 בדירוג עשירי העולם של "פורבס", ובמקום ה-171 ברשימת עשירי ארה"ב.

פרדריק סמית (GettyImages)
(צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

מדד השקשוקה

הוא נולד ב-1944 למשפחה אמידה מאוד. אביו, שהחזיק ברשת מסעדות ובחברת אוטובוסים, מת כשפרדריק היה בן 4. הוא סבל בילדותו ממחלת עצמות קשה, צלע כל הילדות, אך בגיל 10 הבריא, הפך לספורטאי מצטיין ולשחקן פוטבול, וכבר בגיל 15 כבר החל בלימודים לרישיון טיס.

לאחר מכן למד באוניברסיטת ייל (לצד ג'ורג' וו. בוש וג'ון קרי), אבל למרבה האירוניה, הוא כתב תזה בשנתו האחרונה באוניברסיטה על שירות משלוחים שיגיע ליעדו בן לילה, וקיבל ציון נמוך מאוד, C בלבד. הוא לא התרשם מהדעה של המרצה, והחליט להקים חברה שתספק שירות מהיר למשלוח אקספרס איכותי ואמין. התוכניות שלו הוקפאו, כשאחרי הלימודים התגייס למארינס ובילה שתי תקופות זמן שונות במלחמת וייטנאם, ושם, לטענתו, הוא למד היטב את שיטות הלוגיסטיקה של הצבא. הוא כמעט נהרג, כשבאמבוש של הווייטקונג הוא הותקף ואיבד את הקסדה, אבל הצליח לפגוע ביריבו, אחרי ש"פגעתי לו בברך למרות שכיוונתי לו לראש", כדבריו.

אחרי השירות הצבאי הוא חזר לרעיון שפיתח באוניברסיטה, וב-1971 הוא ייסד את FedEx. אחרי שהצליח לגייס סכום אדיר של אותם ימים - 91 מיליון דולר ממשקיעים ומבני משפחה, הוא יצא לדרך. בשנתיים הראשונות הוא רשם הפסדים עצומים, כולל כל ההון שגייס מאחיו ואחיותיו שכמעט הפסידו את כל רכושם. באחת הפעמים, הוא מספר בגאווה, כשהוא כבר נואש, סמית טס ללאס וגאס, הימר על 5,000 הדולרים האחרונים שהיו לו, הרוויח בבלקג'ק 27 אלף דולר, והזרים אותם לחברה על מנת לייצב אותה. למרות זאת, היא המשיכה לקרטע, עד שהונפקה ב-1978.

עם הזמן החברה התפתחה והתמקצעה, וב-1989 הוא השקיע 880 מיליון דולר ברכישת חברת משלוחים אסיאתית והשתלט על השוק המקומי. התחרות עם UPS הייתה קשה, והמשבר בשוק והמיתון גרמו לרווחים של החברה לצנוח מ-2 מיליארד דולר ב-2007 ל-98 ממיליון דולר בלבד ב-2009, אבל הוא ידע להדק את החגורה, לשמור על צמיחה וב-2013 FedEx רשמה רווחים של 1.6 מיליארד דולר.

פרדריק סמית (AP)
(צילום: AP)

מדד שופוני

סמית נחשב לפדנט אמיתי, ששולט בכל פרט בחברה שלו, וזה לא פשוט. כיום FedEx היא אחת מחברות הלוגיסטיקה הגדולות בעולם, מחזיקה בצי מטוסי המטען הגדול בעולם, 700 מטוסי החברה נושאים מדי יום אלפי טונות מטענים, 80 אלף המשאיות והרכבים נוסעים למעלה מ-800 אלף ק"מ ביום, 100 אלף שליחי החברה נעים למעלה מ-4 מיליון ק"מ ביום, וסמית נחשב לאחד מהמבצעים המיומנים של שיטת השינוע המוכרת בשם "הטבור והחישורים".

הוא עצמו גם שותף בבעלות על קבוצת הפוטבול וושינגטון רדסקינס והבעלים של אולם הכדורסל של ממפיס גריזליס. הוא כמובן מתגורר באחוזה עצומה בממפיס, הכוללת שלושה מגרשי טניס, בריכה, חוות סוסים ושאר הפינוקים המתבקשים, כולל צי של שבעה רכבים לבני המשפחה.

הוא נשוי פעמיים, אב לעשרה ילדים (לא כולם מוצלחים, פרטים בהמשך), והוא לא מהסס להשתמש בנכסים שלו על מנת לקדם אותם. בן אחד שלו מנהל בכיר ב-FedEx, עבור בת אחרת הוא השקיע בחברת הפקות גדולה. אחרי שבתו הבכורה מתה ממחלה נדירה, בתו השנייה, מנהלת חברת ההפקות, הקדישה את הסרט שלה "נ.ב, אני אוהבת אותך" לאחותה המנוחה. כשאחד מהבנים שלו שיחק בקבוצת הפוטבול של אוניברסיטת טנסי, הוא הציע לראשי ה-NCAA לצרף את האוניברסיטה לטורנירים בכירים, ובתמורה הבטיח ש-FedEx תתרום 10 מיליון דולר בפרסום. הוא כמובן דמות דומיננטית בכלכלה האמריקאית, זכה בפרסים נחשבים, והאנשים בטנסי טוענים כי גם אם זה לא רשמי - סמית הוא המושל.

פרדריק סמית (AP)
(צילום: AP)

מדד מאמא תרזה

מתנגדיו טוענים שהוא נולד לעושר, ותרומתו לתעשיית השליחים היא בעיקר הפגיעה במעמדם ובמשכורתם של חברי האיגודים שעבדו בדואר וב-UPS. נטען שהוא ניצל את כוחו הפוליטי על מנת למנוע התאגדות של 100 אלף העובדים שלו, ושהוא קיצץ במשכורותיהם ופיטר אלפים בשעת המשבר בזמן שהוא המשיך להרוויח מיליונים.

כמו כן, בעבר, ב-1975, בתחילת דרכו, הוא הואשם על ידי אחיות חורגות שלו בזיוף מסמכים על מנת לקבל הלוואה מהבנק, כשהם טענו שהוא מכר מניות מהקרן המשפחתית. הוצא נגדו צו מעצר, אך במשפט הוא יצא זכאי. כמו כן היה מעורב בתאונת פגע וברח, ממש באותו ערב שבו פורסם כתב האישום נגדו, כשהיה מעורב בתאונת דרכים קטלנית שבו נהרג אדם. הוא הואשם בעזיבת המקום, ובנהיגה ברישיון לא בתוקף. הוא שוחרר בערבות, ולאחר מכן כל האישומים נגדו בוטלו. יש לציין שגם בתקופתו באוניברסיטה הוא היה מעורב בתאונת דרכים קטלנית, כשרכב בו נהג איבד שליטה והרג אדם.

כאמור, הבנים שלו הם מעט פחות מוצלחים. אחד מהם נעצר אחרי שהיכה אדם שקרא לו "Fat Ass" ושבר לו את הלסת. במקרה, הוא לא נזרק מהאוניברסיטה, רק הושעה לתקופה קצרה, שבה עבד בחברת הסטארט אפ שהקים לו אביו בהשקעה של 10 מיליון דולר.

בן אחר שלו נתפס עם כמות מסחרית של אקסטזי על הכביש המהיר. האישום הפלילי מנע ממנו ללכת לאוניברסיטת מיסיספי, במקום זה הוא נאלץ ללכת לפנימייה צבאית לשנה אחת, ורק אחריה שיחק באוניברסיטת מיאמי כקווטרבק. "לא רק אוהדי הקבוצה, גם אנחנו הפרשנים תוהים מדוע הוא מקבל עוד ועוד הזדמנויות מהמאמן, גם כשהסטטיסטיקה מראה שעל כל טאצ'דאון הוא רושם בממוצע שישה איבודים", נכתב בתקשורת המקומית.

פרדריק סמית (AP)
(צילום: AP)