מעושרים: טיי וממלכת הצעצועים

שני עסקים יש לו, לטיי וורנר, בחיים: בובות ונדל"ן. את הכסף הגדול הוא עשה מה"ביני בייביז", מה שאפשר לו לרכוש, למשל, מלון בניו יורק ולבנות בו את הפנטהאוז היקר בעולם

ט.י וורנר (GettyImages)
שווה 2.6 מיליארד דולר. טיי וורנר (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

תעודת זהות

טיי וורנר, 69, הוא עוד גאון שיווק אמריקאי, שגדל במשפחה ענייה והפך למיליארדר ולאיש עסקים מצליח. סיפור חייו מתחיל בנער שנשלח לפנימייה צבאית, ממשיך בבחור צעיר שנשר מהקולג' כי לא יכול היה לממן את הלימודים שכשל בניסיון לפתח קריירת משחק בהוליווד, ורק בגיל 50 עשה את פריצת הדרך, כשהשיק סדרה של בובות פרווה שהפכו לסיפור הצלחה, גרם למיליוני אמריקאים להסתער על בובות ה"ביני בייביז", ונתן לארה"ב שיעור בשיווק נכון וביח"צ מבריק. השנה הוא הועמד לדין במשפט מתוקשר, כשהואשם בהעלמת מס של עשרות מיליוני דולרים, עם חשש למאסר ארוך. "זה כמו שיכניסו את סנטה קלאוס לכלא", נכתב על איש הצעצועים.

מצב עו"ש

בובות הפרווה שלו, הביני בייבי, אותם דובים ממולאים, שיגעו את ארה"ב ויצרו היסטריה. כמה מהדגמים הנדירים נמכרו בעשרות אלפי דולרים על ידי אספנים. אומנם ליין הבובות שהפך אותו למיליארדר כבר לא מיוצר, אבל החברה שלו עדיין משווקת ומייצרת מגוון של מוצרים. עם זאת, כיום הנכסים העיקריים שלו מאוגדים תחת Warner Hotels and Resorts, והגדול שביניהם הוא מלון ארבע העונות בניו יורק. רק לפני שנה הוא סירב למכור אותו ב-900 מיליון דולר, ועם מחיר ממוצע של 2.4 מיליון דולר לחדר, זה הופך אותו לאחד היקרים בהיסטוריה של העיר. בנוסף הוא מחזיק בעוד שורה ארוכה של נכסים בכל רחבי העולם. על פי "פורבס", הונו מוערך ב-2.6 מיליארד דולר, מה שמציב אותו במקום ה-589 ברשימת עשירי העולם.

ט.י וורנר (GettyImages)
כל דגם הפך ליוקרתי, ואנשים הסתערו על הבובות מחשש שיאזלו. וורנר מחלק "ביני בייביז" חתומים (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

מדד השקשוקה

וורנר נולד בשיקגו ב-1944, הוא נקרא טיי על שם שחקן הבייסבול טיי קוב. הוא מעולם לא נידב פרטים על משפחתו ועל חייו הפרטיים, אבל במשפט שנערך לו לאחרונה בכתב ההגנה צוין שעבר "ילדות קשה מאוד". אמו אובחנה כסובלת מסכיזופרניה, אביו כמעט שלא נכח בבית, הוריו התגרשו, ובגיל 15 הוא נשלח לפנימייה צבאית. כנער עבד בחברת אוטובוסים, בחניון מכוניות וכמוכר בחנות ירקות. הוא התקבל למכללת קאלאמזו, מישיגן, אבל נשר אחרי שנה כי לא יכול היה לממן את שכר הלימוד. הוא שוחרר משירות צבאי עקב בעיות שמיעה, ניסה לפתח קריירת משחק, נסע להוליווד בניסיון להגשים את חלומו, אבל כשל וחזר לשיקגו.

הוא מכר אנציקלופדיות מדלת לדלת, עד שהתקבל לעבודה בחברת הצעצועים Dakin, שייצרה בובות לחברת דיסני. הוא עבד בחברה כמעט 20 שנה, התקדם לעמדת מנהל בכיר ולמד לעומק את נבכי התעשייה. בטיול לאיטליה הוא קיבל השראה לייצור בובות ייחודית. עם חזרתו למישיגן הוא מכר את הבית, גייס את כל החסכונות שלו, משכן את כל רכושו, לקח הלוואות, וב-1986 הקים את Ty Inc. ב-1993 השיק את ההצלחה הגדולה שלו, שתשנה את חייו: בובות ה"ביני בייביז".

השיטה שלו הייתה פשוטה, והתבססה על כמה עקרונות בסיסיים. ראשית, המוצר היה זול, כ-5 דולר, מה שאפשר לילדים לקנות אותם מדמי הכיס שלהם. בנוסף, הוא שמר על פרופורציות עסקיות, ולא התרחב למימדי ענק של מרכולים. עם ייצור שפוי והיצע קטן, הוא שמר על ביקוש גדול, שמר על סודיות בייצור, העניק לכל בובה שם ויצר לה דמות, שמר על הפצה בררנית, ושמר גם על פרטיותו, שעזרה לייצר מיתוס סביב החברה.

הוא גם הקפיד על אלמנט ההפתעה, כשלפתע יצאו לשוק דגמי בובות חדשים, שהלהיטו את הקהל. הוא ייצר דגמים "שגויים", כביכול בטעות, שהפכו לפרטי אספנים. כל דגם הפך ליוקרתי, ואנשים הסתערו על הבובות מחשש שיאזלו. המהלך השיווקי הכי גדול שלו היה כשהודיע על הפסקת הייצור של הבובות. הלקוחות קנו את כל הבובות בשוק, עד שוורנר "נעתר" ללחץ הציבורי והסכים להציל כמה מהדגמים. במשך כמה שנים בניינטיז, הוא רשם מדי שנה מכירות של בין 750 מיליון למיליארד דולר והפך ליצרן הצעצועים הגדול במדינה.

ט.י וורנר (AP)
מתגורר בדירת גג ענקית המשתרעת על פני שתי קומות בשיקגו. היא עלתה לו 40 מיליון דולר (צילום: AP)

מדד שופוני

אחרי הצעצועים, וורנר התחיל לפתח את התחביב היקר שלו: נדל"ן. ב-1999 הוא קנה את מלון ארבע העונות בניו יורק, בשנת 2000 את מלון ארבע העונות בסנטה ברברה, לאחר מכן קנה את חוות סן יסידרו, אחד ממלונות הבוטיק הקלאסיים בקליפורניה, שם ג'ון פ. קנדי ואשתו ג'קי בילו את ירח הדבש. הוא קנה את מגרש הגולף סנדפייפר (אותו שיפץ בהשקעה של 40 מיליון דולר), שמשתרע על שטח יפהפה ועצום המשקיף לחופים לבנים. הוא קנה את מלון קונה וילג' בהוואי, מחזיק בריזורט עצום בלוס קאבוס מקסיקו, והכול תחת Warner Hotels and Resorts, שרק מתרחבת וגדלה.

גולת הכותרת במלונות שלו היא הפנטהאוז במלון ארבע העונות בניו יורק. מדובר בסוויטה שנחשבת לאחת היקרות בעולם, המשתרעת על כל הקומה ה-52 בבניין, שטחה 400 מ"ר, ומציעה תצפית פנורמית של 360 מעלות על מנהטן. הוא השקיע בסוויטה 50 מיליון דולר, ועיצובה ובנייתה נמשכו שבע שנים. היא כוללת תשעה חדרים, כולל סלון רחב ידיים עם פסנתר כנף, עם יצירות אמנות על הקירות ונברשות עתיקות מהתקרות, אפילו הציפיות של הכריות על הספה הן עבודת יד עתיקה מהמאה ה-18. המיטה בחדר השינה מעוטרת בזהב, מהג'קוזי בחדר האמבטיה ניתן להשקיף על סנטרל פארק, ועד שורה ארוכה של פינוקים חסרי פשר, המפורטים עד הפרט האחרון. המחיר: 40 אלף דולר ללילה!

הוא נחשב לאחד המיליארדרים האניגמטיים בארה"ב, וללא ספק אוהב את התדמית. הוא לעולם לא מתראיין, מעולם לא נישא או הביא ילדים. הוא עצמו מתגורר בדירת גג ענקית בשיקגו, בקומות 141 ו-142 במגדל, אותה רכש ב-40 מיליון דולר. הוא חובב מכוניות, ומחזיק באוסף של מכוניות מרוץ, עם העדפה לפרארי, אבל בסביבתו מתעקשים שהוא איש פשוט, חרוץ מאוד, בלי גינונים מיוחדים, שנוהג לשבת על הבר בדיינרים ולהזמין המבורגר ומילקשייק.

עם הזמן גם הפך לפילנתרופ. הוא תרם 6 מילין דולר לקרן אנדרה אגאסי, לילדים מעוטי יכולת. הוא הקים את המרכז הימי בסנטה ברברה שקרוי על שמו ועוד פארק באילינוי. הוא תרם מיליון בובות לילדים בעיראק ואפגניסטן. אחד הסיפורים הכי מפורסמים שלו היה כשאיבד את דרכו בקליפורניה, עצר במגרש חנייה כדי לקבל הוראות כיוון, נתקל באישה שניסתה לגייס כסף להשתלת כליה, ונתן לה 50 דולר, עם הבטחה לעוד. כמה ימים אחרי זה היא קיבלה המחאה בדואר על סך 20 אלף דולר.

ט.י וורנר (אתר רשמי)
הפנטהאוז של וורנר במלון "ארבע העונות" בניו יורק (צילום: אתר רשמי)

מדד מאמא תרזה

בסוף השנה שעברה הוא הועמד לדין על העלמת מס, בעבירות שהעונש המקסימלי עליהן הוא מאסר של חמש שנים. הוא נאשם בהעלמה של לפחות 25 מיליון דולר, אחרי חקירה ארוכה של הרשויות, שגילו העברה שיטתית של כסף לחשבונות בשווייץ. על פי כתב האישום, במשך 11 שנה הוא זייף את טפסי החזרי המס שלו, וכשהרשויות עלו על החשבונות של בשווייץ, הוא דרש מהבנק להשמיד מסמכים. התביעה דרשה שנה בכלא. "כל עוד אין עונש מאסר, העלמת מס נחשבת בעיני אנשי עסקים כעוד השקעה רעה", אמר התובע, "לא ייתכן שאיש עשיר שמורשע בעבירה יכול פשוט לרשום המחאה ולחמוק מעונש". עורך הדין של וורנר ציין את כל פעולות הצדקה שלו, ציין ש"עדיף לחברה שהוא יהיה מחוץ לכלא", וטען שהעונש האמיתי כבר ניתן לו בדמות "השפלה פומבית".

וורנר התנצל, אמר שהוא מרגיש "בושה ומבוכה" על מעשיו, והעונש ניתן: 27 מיליון דולר שהוחזרו לרשויות המס, עם עוד קנס של 53 מיליון דולר, מהגדולים בתולדות המדינה, ועוד שנתיים על תנאי. בסיום המשפט, כאקט פורמלי, נאמר לו שהוא יוכל לערער. השופט צחק. "ספק אם תקבל עסקה טובה יותר", אמר.

Bullshit Talks

"לעולם לא נבין למה אנשים עם מיליארדי דולרים מעלימים מסים של כמה עשרות מיליונים" (מתוך טור פרשנות ב"פורבס")

ט.י וורנר (AP)
יצא עם 57 מיליון דולר קנס ושנתיים על תנאי. ווורנר יוצא מבית המשפט (צילום: AP)

עוד בוואלה! גבר:

מעושרים: הסיפורים המדהימים מאחורי האנשים העשירים בעולם

מה אסור לך להגיד לה: אלה ברדק עם המדריך לדושבג

הדקסטריות: פושעות פסיכופטיות שאולי כן היית רוצה לפגוש בסמטה אפלה