מעושרים: קוך וקושי

ביל קוך שווה כמעט 4 מיליארד דולר אבל ביחס לאחים שלו, אילי נפט קיצוניים, הוא נחשב לכבשה השחורה והחלשה של המשפחה. המאבקים ביניהם הובילו לכמה מהצעדים המגעילים ביותר שראתה ארה"ב

ביל קוץ' (AP)
רק 4 מיליארד דולר. הכבשה השחורה ביל קוך (צילום: AP)

קורות חיים

וויליאם (ביל) קוך, 73, הוא איש עסקים אמריקאי ובן למשפחת מיליארדרים. על אף שהונו מוערך בכ-4 מיליארד דולר (סכום סביר לכל הדעות), ועל אף שרשם הצלחות מרשימות בתחביביו הימיים (זכה באמריקן קאפ היוקרתי), ועל אף שברשותו אוספים נדירים (של יינות ופריטים היסטוריים), ועל אף הצלחתו המרשימה בעסקים ובהשקעות (בעלים של חברת אנרגיה גדולה) - הוא נחשב במשך שנים ארוכות לכבשה השחורה של המשפחה, לחוליה החלשה והבעייתית של הקוך'ס, אחרי שגרר את אחיו התאום ואת אחיו הגדול במשך כמעט 20 שנה לאחד מהקרבות המשפחתיים הכי מלוכלכים בתולדות ארה"ב.

מצב עו"ש

משפחת קוך, שם דבר בארה"ב, כוללת ארבעה אחים. אילי הנפט דייויד וצ'ארלס, במקרה שלא ידעתם, הם שניים מהמיליארדרים הכי חזקים וכוחניים בארה"ב (רק ביל גייטס ו-וורן באפט עשירים מהם), כשהונו של כל אחד מהם מוערך ב-36 (!) מיליארד דולר. החברה שלהם, תעשיות קוך, היא השנייה בגודלה בארה"ב, עם הכנסות שנתיות של כ-100 מיליארד דולר, מה שמציב אותם במקום ה-6 וה-7 ברשימת עשירי העולם, עם השפעה פוליטית אדירה. וויליאם, לעומת זאת, אומנם עוסק גם הוא באנרגיה (הבעלים של חברת אוקסבו), אבל הונו מוערך ב-3.8 מיליארד דולר "בלבד", מה שמציב אותו במקום ה-329 ברשימת עשירי העולם של "פורבס". האח הרביעי במשפחה, פרדי, הבכור, רחוק מעולם העסקים של שלושת אחיו, למד תיאטרון וספרות בצעירותו, וכיום מחזיק באוסף אמנות גדול, רכש טירות ומבנים עתיקים באירופה, ומתגורר במונטה קרלו.

ביל קוץ' (AP)
עובדי הלוס אנג'לס טיימס מפגינים נגד השתלטות קוך על העיתון (צילום: AP)

מדד השקשוקה

"תהיו אדיבים ונדיבים זה עם זה", כתב פרד קוך בברכה לארבעת בניו, אבל לא האמין עד כמה זה יהיה רחוק מהמציאות לאחר מותו. "פרד הגדול", בנו של מחלק עיתונים פשוט, עשה כל שביכולתו. הוא הקים אימפריה כלכלית במו ידיו, ניסה להעניק לבניו ערכי משפחה וכסף (בדרכו הקשוחה), ביקש מהם לעולם לא לריב על ממון, הזהיר אותם שוב ושוב ש"כסף יכול להיות ברכה או קללה" - אבל הסיוט הגדול שלו התממש.

לפני מותו האבא פרד ביקש מהאחים לעבוד ביחד, אבל מינה את צ'ארלס כמנהל. אחרי חילוקי דעות ומריבות, אחרי שגילו שכל אחד מהם מושך לכיוון אחר, הם החליטו להתפצל. אחרי ניסיון השתלטות כושל, ביל ופרדי מכרו את חלקם לצ'ארלס ודייויד (אחיו התאום של ביל). ב-1983 ביל טען לראשונה שצ'ארלס גרם לו למכור את חלקו בחצי מהשווי האמיתי שלו (ביל קיבל 470 מילין דולר "בלבד"). צ'ארלס הכחיש, ובמהלך חילופי ההאשמות טען כי ביל חמדן, עצלן, נוירוטי, כושל ונקמן. ביל, מנגד, טען כי אמו מעולם לא אהבה אותו, ושצ'ארלס התעמר והתעלל בו כל חייו.

המריבות התקשורתיות בין האחים הגיעו לשיאי שפל, כשבאחד המקרים ביל טען כי צ'רלס ניסה לסחוט את פרדי ולפרסם שהוא הומו, אם לא ימכור לו את המניות שלו בזול. פרדי עצמו חשף כי במשך שנים נושל על ידי אביו, בעקבות מריבה על 700 דולר שנעלמו לו מהארנק. בשיא השפל של המאבק המשפטי, ביל זימן את אמו לדוכן העדים בבית משפט, שבועות ספורים אחרי שקיבלה שבץ מוחי.

במהלך המשפט, שנמשך 17 שנים, בין השאר ביל שכר חוקרים פרטיים בניסיון להוכיח את פשעי החברה, כולל גניבת אדמות מאינדיאנים. "אני לא מאמין שאני מבזבז את כל החיים שלי על זה", אמר צ'ארלס על המשפט. "אני לא רוצה לראות את האחים שלי בכלא, אבל זו מלחמה", הצהיר ביל. בסופו של דבר האחים הגיעו להסדר, שפרטיו לא פורסמו, ואף התפייסו עם השנים, כשדייויד אף היה השושבין בחתונה של ביל. עם זאת, הסכסוך סיפק לאמריקאים שנים ארוכות של רכילות צהבהבה.

ביל קוץ' (סריקה , פורבס)
מגזין פורבס בכתבת שער על ביל והמשפחה (סריקה, פורבס)

מדד שופוני

אחרי שקיבל 470 מיליון דולר, ביל לא רק הקים חברת אנרגיה, אלא בעיקר התחיל לבזבז. "הרגשתי כמו ילד בחנות צעצועים", אמר, כשהחל לקנות אוסף יינות עצום של 40 אלף בקבוקים בשווי עשרות מיליוני דולרים, שאוכסנו במרתפי ענק מושקעים באחוזות רחבות שקנה ברחבי ארה"ב. כשהחליט להקדיש את חייו לשיט, זכה בתחרות גביע אמריקה, אחרי שהשקיע 68 מיליון דולר בסירות, מפרשים ומפרטים. הוא החזיק בתי נופש בכל רחבי ארה"ב, אבל מה שבעיקר יצא משליטה היה הפטיש שלו למערב הפרוע.

בשיא התהליך הוא הקים עיר אמיתית בסגנון ה"וויילד ווסט", עם בנייה אופיינית למאה ה-19, שכללה בר טיפוסי, בית כלא, אורוות, תחנת רכבת ובית בושת. העיר, הכוללת 50 מבנים מושקעים, משתרעת על 420 דונם. החיבה שלו לתקופה הביאה אותו לרכוש את האקדח של ג'סי ג'יימס הידוע לשמצה, את הדגל המיתולוגי של הגנרל גורג' קאסטר ואת האוכף שלו, והוא אף שילם 2.3 מילין דולר על התצלום היחידי המוכר של בילי הנער. אל תצפו לסיורים, העיר היא להנאתו האישית של "וויילד ביל".

ביל קוץ' (GettyImages)
דייוויד קוך (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

מדד מאמא תרזה

האחים צ'ארלס ודייויד הפכו לאורך השנים לדמויות שנויות במחלוקת, עם דעות ימניות קיצוניות, וקמפיינים מתוקשרים נגד המדיניות של הנשיא אובמה. הם הפכו לסמל של עשירים חסרי מצפון, שבוחשים מאחורי הקלעים, מממנים פוליטיקאים, קונים גופי תקשורת, ואף פועלים נגד אנרגיה ירוקה על מנת להמשיך את התלות בנפט שלהם. הטינה כלפיהם גברה אחרי שהתברר כי למרות הדרישה שלהם לגישה תוקפנית יותר נגד אירן - "בלומברג" פרסם כי החברה שבבעלותם ערכה עסקים בשווי מיליוני דולרים עם האירנים. "האם האנשים המושחתים ביותר שראיתי בחיי" אמר עליהם הארי בלפונטה, "הם נכנסים ללב ולראש של הקו קלאס קלאן, הם אנשי רשע".

ביל עצמו הסתבך גם הוא בכמה פרשיות מביכות תמוהות. באחד המקרים אדם טען שמר קוך כלא אותו בבית הכלא בעיר "המערב הפרוע" שבנה כחלק מסכסוך כספי שהיה לו איתו. השנה חבר מושבעים קבע שהוא יקבל 12 מיליון דולר כפיצויי על בקבוקי יין מזויפים שאותם רכש במכירה פומבית, והוא יצא למסע תקשורתי נגד התופעה.

צ'ארלס קוץ' (Creative Commons)
צ'ארלס קוך (צילום: Creative Commons)

עם השנים התברר שגם וויליאם, אותה כבשה שחורה, קיבל את הגנים האנוכיים של משפחת קוך, וייתכן שאת הקשיים הגדולים נחל בתחום הרומנטי. כיום הוא נשוי בפעם השלישית, עם שישה ילדים ממספר נשים, אבל בעבר סבל לא פעם ממערכות יחסים בעייתיות. אחרי שהתחתן ב-1995, הוא ניסה לגרש את הפילגש שלו מדירה שבבעלותו במלון ארבע העונות בבוסטון. היא תבעה אותו, וטענה שהבטיח לה שיממן אותה עד ימי חייה. במהלך המשפט התברר שהוא היה בקשר עם עוד שלוש נשים במקביל, עם אחת מהן עשה בת. שנה לאחר מכן התחתן שוב, עם אישה הצעירה ממנו ב-18 שנה, אבל גם זה נגמר בפיצוץ, כשהמשטרה הוזעקה לביתו, ואשתו טענה שהוא נתן לה אגרוף בבטן כשהיא מחזיקה את בנם בן השנה. הוצא נגדו צו הרחקה, ובבית המשפט השניים האשימו את זה את זה בבעיות שתייה. בהסדר הסופי היא קיבלה 16 מיליון דולר.

לאחרונה במסצ'וסטס נדהמו לגלות כיצד השקיע מיליוני דולרים במאבקים משפטיים בניסיון להשתלט על עוד 1,800 דונם של יערות מחוץ לאחוזה הפרטית שלו. "כאילו שמה שיש לו לא מספיק", נכתב במאמר מערכת מקומי, "חמדנותם של המיליארדרים אינה יודעת גבול". כמו כן, סמוך לאחוזה העצומה שלו בקייפ קוד ניסו להקים טורבינות רוח, על מנת לייצר אנרגיה ירוקה, אבל גם הפעם הוא השקיע מיליונים במלחמה נגד היוזמה. "היא תהרוס את הנוף סביב ביתו, ותוריד את הערך של ביתו", מסרו נציגיו.

Bullshit Talks

"בילי תמיד היה רגיש מדי" (אמו של וויליאם בעדות בבית המשפט)

ביל קוץ' (AP)
(צילום: AP)

עוד בוואלה! גבר:

מעושרים: הסיפורים המדהימים מאחורי האנשים העשירים בעולם

אלה ברדק עברה מהתנזרות מגברים לשנאת נשים. הגיוני

הנה באה עוד גל גדות: גיבורות העל הכי לוהטות