ספיריטס: עפים על סופרמן

היום היה אמור להיות יום הולדתו ה-61 של כריסטופר ריב – האיש והגלימה, סופרמן הראשון ואחד השחקנים הכי מוכרים בהוליווד – שנפל מסוס והפך למשותק מהצוואר ומטה, אבל לא נתן לעצמו ליפול והציל חיים בעולם האמיתי, עד יומו האחרון

כריסטופר ריב בתפקיד סופרמן (אתר רשמי)
תשע שנים למותו. ריב בבגדי סופרמן (צילום:אתר רשמי)

כריסטופר ד'ולייר ריב נולד ב-25 לספטמבר 1952 בניו יורק לפרנקלין וברברה. הבית אליו נולד היה דעתני ומיוחס בעיקר הודות לעבודתה של אימו בתור עיתונאית ופרנסתו של האב שהיה משורר, סופר ומורה. פרנקלין, שהיה נצר למשפחה מכובדת ועשירה, לא נתן לייחוס המשפחתי להפוך את חייו לקלים יותר, בחר בחיים אקדמאים ובזכות שידוך משפחתי פגש את ברברה, שעברה להתגורר קרוב אליו בזמן לימודיו באוניברסיטת קולומביה, והשניים מיסדו בסופו של דבר את הקשר הרומנטי ולהביאו לעולם את כריסטופר ובנג'מין, שנולד כמעט שנה בדיוק אחרי אחיו הבכור.

שלוש שנים הספיקה התמונה המשפחתית להישאר שלמה ומחייכת, אז החליטו פרנקלין וברברה לפרק את המסגרת והתגרשו. כריסטופר ובנג'מין עברו להתגורר יחד עם האם בניו ג'רזי, בזמן שהאב לא התאבל יותר מדי ושנה לאחר מכן כבר התחתן שוב. אצל ברברה העניינים פעלו בצורה איטית יותר ורק שלוש שנים מאוחר יותר היא נישאה בשנית לסוכן בורסה בשם טריסטם ג'ונסו, שאימץ את שני הבנים וגם היה זה שדאג לשלוח אותם ל'פרינסטון קאונטי', בית ספר יסודי ופרטי ברמה גבוהה עם תלמידים שהשתייכו ברובם לאליטה הניו ג'רזית. למרות הסביבה המאתגרת אליה נשלח, זה לא ממש הפריע לריב, שתוך זמן קצר החל להתבלט בבית הספר, בעיקר בזכות כישוריו בכדורגל, בייסבול והוקי, תחביבים שלא הצליחו לפגוע לו בלימודים שגם בהם הצטיין.

כריסטופר ריב (GettyImages , Jones)
הצטיין לא רק בספורט, אלא בהכול (צילום:אימג’בנק, Gettyimages)

את התשוקה האמיתית של חייו גילה ריב כשהיה בן תשע אז עלה לראשונה על במה במחזה החובבני 'אנשי המשמר' שהיה זה שגרם לו להבין כבר בגיל צעיר לאן הוא אמור לכוון את חייו ואחריו הופיע בעוד מספר מחזות חובבים. בגיל 15 קיבל את האישור הסופי לכישרון שלו כשהתקבל כחניך לפסטיבל התיאטרון 'וויליאמסטאון' במסצ'וסטס.

רוב חניכי הפסטיבל היו סטודנטים שהיו גדולים מריב ובעלי ניסיון עשיר יותר, אבל בדיוק כמו בבית הספר, גם כאן הוא לא התרגש יותר מדי וניצל את המראה הבוגר והכישרון יוצא הדופן שלו כדי להתבלט ולהשתלב, ולאחר מספר סדנאות משחק מוצלחות מצא את עצמו מהר מאוד על הבמה, מול קהל, לוקח חלק במחזה 'מראה מעל הגשר' של ארתור מילר. אחת הצופות בקהל הייתה השחקנית זוכת פרס האוסקר, אולימפיה דוקאקיס, שדאגה להגיע בסוף המחזה אל מאחרי הקלעים כדי לבשר לו שהיא מופתעת מעוצמת הכישרון שלו ושלא יעז להזניח אותו. המחמאה של דוקאקיס יחד עם השבחים שקיבל בעקבות הופעתו בפסטיבל הובילו אותו שנה לאחר מכן אל התיאטרון הרפרטוארי של קיימברידג', שם הופיע במחזות כמו 'חודש בכפר' ו'בן ערובה' וגם אל מערכת היחסים הראשונה בחייו שהייתה רומן אסור שניהל עם אחת השחקניות ששיחקה לצדו והייתה גדולה ממנו בעשור.

עם סיום לימודי התיכון ואחרי שהופיע בעוד מספר מחזות באזור מגוריו, תכנן ריב לקחת את הכישרון של צעד אחד קדימה ולנסות להתקבל לאחד התיאטראות בניו יורק. בסופו של דבר, הוא ויתר על העניין אחרי שהקשיב לעצתה של אמו שהמליצה לו להמשיך ללימודים גבוהים, ונרשם לחוג התיאטרון של אוניברסיטת קורנל, שם כבר השתתף בהפקות רציניות הרבה יותר כמו 'מחכים לגודו' ו'אגדת חורף' של שייקספיר.

את השגרה הלימודית ב'קורנל' הפר בסופו של דבר מכתב שקיבל במהלך השנה הראשונה שלו מסוכן השחקנים הנודע סטארק הסלטיין (אותו סוכן שגילה לעולם את סוזן סרנדון ומייקל דאגלס) שזכר אותו מהופעותיו בקיימברידג' והיה להוט להחתים אותו על חוזה. השניים נפגשו והחליטו שבמקום לנשור מהלימודים על מנת לפתח את קריירת המשחק שלו, ריב ימשיך באוניברסיטה ויגיע מדי פעם לניו יורק כדי לנסות ולהשיג עבודה במשחק לחודשי הקיץ. שנה לאחר מכן, הודות לעזרתו של הסלטיין חתם ריב על חוזה עם פסטיבל שייקספיר בסאן דייגו, כיכב במחזות 'ריצ'ארד השלישי' ו'נשות וינדזור העליזות' ושנה לפני סיום לימודיו החליט לקחת הפסקה לימודית וטס לאירופה, שם העביר את רוב זמנו באולמות התיאטרון של לונדון וגלאזגו בצפייה ולמידה.

השחקן כריסטופר ריב (AP , AKILI RAMSESS)
מבימות התיאטרון למסך הגדול (צילום:AP)

את ההסבה מתיאטרון למסכים הגדולים עשה לבסוף בסרט ההוליוודי "צוללת נפטון אינה עונה" ב-1978 ובאותה שנה גם זכה לקבל את הבשורה שהגשימה את נבואתה של הפבורן כשהסלטיין הודיע לו שביקשו שיגיע לאודישן לתפקיד של קלארק קנט בסרט עתיר התקציב "סופרמן". אחרי פגישה עם הבמאים הוא קיבל את התסריט, התלהב מהדמות ומהאפשרות לשחק לצידם של מרלון ברנדו וטס לאודישן בלונדון למרות שהיה סקפטי לחלוטין מהאפשרות שייבחר לתפקיד.

למרות החששות והפחד שלו שהוא אינו מתאים פיזית לתפקיד של גיבור-על, הוא נבחר לבסוף לתפקיד, לקח את ההכנות ברצינות, נכנס למשטר אימונים רציני והכפיל את כמות המזון היומית שלו. תוך זמן קצר האימונים והתפריט המיוחד עשו את שלהם והוא היה מוכן ושרירן לתפקיד חייו.

"סופרמן" הפך בזריזות לשובר קופות היסטרי עם הכנסות של למעלה מ-300 מיליון דולר והפך את ריב, שקיבל ביקורות מצוינות על תפקידו בסרט, לכוכב הוליוודי במשרה מלאה. את הפופולריות לה זכה בעקבות הסרט הוא ידע לנתב למקומות חיוביים, הצטרף לארגון צדקה ושימש כמאמן אתלטיקה בתחרויות ה"ספיישל אולי מפיקס" בידיעה שסרט המשך ללהיט שהפך אותו לשחקן המפורסם שתמיד חלם להיות, הוא רק עניין של זמן.

כריסטופר ריב בתפקיד סופרמן (אתר רשמי)
העולם נכנס להיסטריה (צילום:אתר רשמי)

שנתיים לאחר הופעתו תחת גלימה הכי מפורסמת העולם יצא סרט ההמשך, "סופרמן 2" שצולם על ידי שני במאים אחרי שריצ'ארד דונר, במאי הסרט הראשון פוטר והוחלף על ידי ריצ'ארד לסטר ששינה את התסריט המקורי, עניין שלא התקבל בשמחה על ידי צוות השחקנים למרות שריב עצמו קיבל בסופו של דבר את השינויים ותמך בלסטר. עד ליציאתו של הסרט השלישי בסדרה הופיע ריב במספר סרטים נוספים אבל בעיקר דחה הצעות לככב בסרטי פעולה כי רצה להתמקד בתפקידי אופי, ובסופו של דבר גם מאס בסביבה ההוליוודית ועבר יחד עם משפחתו למסצ'וסטס.

המעבר למסצ'וסטס היה זה שהחזיר אותו לבמות התיאטרון, למרות שהמשיך לככב גם בסרטים שונים ולמרות שזכה לקבל ביקורות טובות על תפקידו השונים, רוב הסרטים בהם השתתף נחשבו לכישלון קופתי, כשביניהם היה גם "סופרמן 3" שכמו קודמו בסדרה לא הצליח לדגדג את ההצלחה לה זכה הסרט הראשון. את שנות ה-80 סיים ריב בדעיכה משמעותית של הקריירה הקולנועית שלו, שמר בכל זאת על כושר במה כשהופיע במחזות, ולאחר שצילם את "סופרמן 4", הסרט שנחשב לגרוע ביותר בסדרה, העדיף לפנות לתפקידים קומיים, הופיע בסרט "מחליפים ערוצים", ולבסוף החליט לקחת פסק זמן מעשייה קולנועית ולהתמקד בעיקר בתיאטרון ובתחביבים החדשים אותם פיתח בזמנו הפנוי.

צלילה, סקי, טיפוס הרים ובעיקר רכיבה על סוסים הפכו להיות מרכז חייו של ריב בתחילת שנות ה-90 תוך כדי שהוא לא מפסיק לרגע עם פעולות הצדקה שלו, כשאחת מהן הובילה אותו עד לצ'ילה, שם הצטרף לצעדת מחאה ענקית נגד הרודן אוגוסטו פינושה וכוונתו לחסל 77 שחקנים. פעילויות הצדקה שלו היו אלה שהצליחו לשמור על הפופולריות שלו, שקיבלה חיזוק משמעותי ב-1992 כשבחר לחזור לקולנוע עם סרט "שארית היום" שזכה לשמונה מועמדויות לאוסקר. אחריו הצטלם ריב לסרטים "ללא מילים" ו"כפר הארורים" וגם קיבל הזמנה אישית מהמפלגה הדמוקרטית לרוץ איתם יחד לקונגרס האמריקאי, הזמנה אותה דחה כשאמר: "לרוץ לקונגרס? ולאבד את כל ההשפעה שלי?".

את ההשפעה שלו חייו איבד ריב בבוקר ה-27 במאי 1995 בזמן שלקח חלק בתחרות רכיבה בוורג'יניה והועף על ידי הסוס עליו רכב. התוצאות היו הרסניות: שתי חוליות רוסקו כליל, הוא נאלץ לעבור ניתוח שחיבר חזרה את הגולגולת לעמוד השדרה והחלק הנורא מכל היה שהפך למשותק מהצוואר ומטה. כוכב העל הפך ברגע אחד לאדם סיעודי שנזקק להנשמה מלאכותית והיה נתון לחלוטין לחסדי האנשים שטיפלו בו.

כריסטופר ריב (שמאל) ואשתו דיינה (GettyImages , Stephen Chernin)
רובין וויליאמס, אלא מי, גרם לו לחייך, ומאז חייו קיבלו תפנית (צילום:אימג’בנק, Gettyimages)

את ימיו הראשונים לאחר התאונה העביר ריב בעיקר במחשבות אובדניות ולא פעם שאל את אשתו אם לא עדיף כבר לנתק אותו מהמכשירים. את המחשבות האובדניות הצליח למחוק לבסוף החבר הוותיק רובין וויליאמס שהגיע לבית החולים מחופש לרופא וטען בפני ריב שעליו לבצע בו בדיקה רקטאלית. הביקור של וויליאמס היה הפעם הראשונה בה צחק ריב מאז התאונה, והעניק לו את הכוח להמשך תהליך השיקום הארוך שעוד היה לפניו.

חודש לאחר התאונה הועבר ריב למרכז השיקום בניו ג'רזי, עבר טיפולי פיזיותרפיה, ריפוי ועיסוק, נפטר כמעט לחלוטין מהצורך בשימוש במכונת ההנשמה ובעיקר הוקסם וקיבל מנות עצומות של השראה מהחולים האחרים במרכז שגרמו להחליט באותו רגע שהוא הולך להקדיש את חייו לטובת יצירת מודעות לחקר נפגעי חוט השדרה.

כריסטופר ריב (GettyImages , Mark Wilson)
השראה למיליוני בני אדם בעולם (צילום:אימג’בנק, Gettyimages)

עם יציאתו מהמרכז ניצל ריב את הכיסוי התקשורתי הרחב לו זכה בעקבות התאונה כדי לקדם את תכניתו - הוא הופיע בטקס פרסי האוסקר ונשא נאום בו טען שהוליווד חייבת להרחיב את עיסוקה גם לסרטים שעוסקים בסוגיות שחשובות יותר למין האנושי, המשיך לנאום בכל רחבי ארה"ב, נאם בפתיחת המשחקים הפאראלימפיים באטלנטה 1996, הופיע על שער המגזין TIME, נבחר ליו"ר הארגון האמריקאי לנכים, הקים את הקרן ע"ש כריסטופר ריב במטרה להאיץ את המחקר בנפגעי חוט השדרה ואפילו חזר לפעילות קולנועית כשביים ב-1997 את הסרט הראשון שלו: "שעות הדמדומים" בכיכובה של וופי גולדברג. את שנות ה-90 סיים עם הופעה בגרסא החדשה לסרט "חלון אחורי" של היצ'קוק ואוטוביוגרפיה קולית בשם "עדיין אני" שזיכתה אותו בפרס הגראמי.

כריסטופר ריב מבקר את האזרח האמריקאי סטיבן אברבך (שמאל) שנפגע בפיגוע טרור בישראל ביולי 2003 (GettyImages)
התרשם מהרפואה בישראל. ריב עם האזרח האמריקאי סטיבן אברבך, שנפגע בפיגוע טרור בירושלים (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

בשנת 2002 החליט ריב להרחיב את פעילותו והקים יחד עם אשתו את המרכז למחקר בניו ג'רזי בו אומנו משותקים כיצד להתמודד עם מגבלותיהם ותרם לא מעט כסף למימון מחקר בתאי גזע למרות שהיה נגד שיבוט אנושי לצרכי רבייה. שנה לאחר מכן הוא גם הגיע לישראל, שנחשבת לאחת המדינות המובילות בעולם לחקר נפגעי חוט השדרה, ביקר במכון ויצמן ובבית החולים השיקומי אלי"ן בירושלים. לאחר שובו לארה"ב התראיין לתכניתו של לארי קינג ולא הפסיק לשבח ולהלל את מערכת הרפואה הישראלית.ב-2004 פרסם ריב את ספרו השני "שום דבר אינו בלתי אפשרי" ובאוקטובר של אותה שנה עבר אירוע לב לאחר שקיבל אנטיביוטיקה לטיפול בזיהום שנגרם לו ואושפז בבית החולים. במהלך האשפוז הוא נפל לתרדמת עמוקה וקיבל דום לב שהוביל לפטירתו ב-10 לאוקטובר בגיל 52 בלבד. בקשתו האחרונה של ריב הייתה שגופתו תישרף ואפרו יפוזר. בקשה שמולאה לבסוף על ידי אשתו דיינה שהייתה זו שהמשיכה את דרכו בניהול הקרן המשותפת עד שנפטרה גם היא ממחלת הסרטן.

הנשים בחייו

נישואיו הראשונים של ריב היו לגאיי אקסטון איתה הביא לעולם את מתיו ולאלכסנדרה. לאחר גירושיו מגאיי, נישא לדיינה מורוסוני ממנה נולד לו בנו השלישי, וויליאם.

לקחת ממנו

"הצלחה היא למצוא את הסיפוק בלתת קצת יותר ממה שאתה מקבל"

להשאיר אצלו

את התאונה המיותרת.

כריסטופר ריב מתארח בישראל (GettyImages)
סופרמן, בדרכו שלו. ריב (צילום:אימג’בנק, Gettyimages)

עוד בוואלה! גבר:

ספיריטס: האנשים ששינו את העולם שלכם בזמן שנמנמתם

מעושרים: המיליארדר ששפך 10 מיליון יורו על יום הולדת

נשות הכדורגלנים: הבלונדה המסובבת שסובבה לכוכב נבחרת יוון את הראש