ספיריטס: קיל ביל

ביל מאהר היה מגיש תוכנית אירוח קומית-דעתנית חשובה, מדוברת ונצפית, עד שאמירה אמיצה אחת שלו, חמישה ימים אחרי פיגועי ה-11 בספטמבר, הפכה את אמריקה הצדקנית וההמומה על ראשו

ביל מאהר (AP)
הטלפון ששינה את חייו הגיע מ"קומדי סנטרל". ביל מאהר הצעיר (צילום: AP)

"אנחנו היינו הפחדנים. לשגר טילי שיוט מ-2000 ק"מ, זה להיות פחדן. להטיס מטוס נוסעים לתוך בניין, תגידו מה שתגידו, זה לא להיות פחדן, זה אומץ מטורף".

הדובר: ביל מאהר, אחד הקומיקאים החשובים, המשפיעים והחריפים באמריקה ומנחה התכנית Politically Incorrect ברשת ABC. המועד: חמישה ימים בלבד אחרי ה-11 בספטמבר 2001, בזמן שארה"ב עוד מלקקת את הפצעים וקוברת את הרוגי הפיגוע. האמירה הזו של מאהר, שהייתה תגובה לשלל הנאומים והקלישאות שהגיחו מכל עבר באותם ימים על "ההתקפה הפחדנית נגד אמריקה", עלתה לו ביוקר, הורידה מהאוויר את התכנית הפופולארית, ובדרך נס לא חיסלה לחלוטין את אחת הקריירות הכי מוצלחות ושנויות במחלוקת בטלוויזיה האמריקאית.

ביל מאהר (GettyImages)
הסטנדאפיסט שלא ידע אף פעם לסתום את הפה והפך לקול של אמריקה. מאהר מופיע בלאס וגאס (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

וויליאם מאהר ג'וניור נולד בינואר 1956 בניו יורק, וכבר מגיל צעיר היה בעל דעות יוצאות הדופן בעיקר בזכות אביו, שעבד כעורך חדשות ברשת NBC. העבודה של אבא זלגה תמיד לשיחות ארוחות הערב בבית משפחת מאהר ואלו נעו סביב אירועי אקטואליה ועולם הטלוויזיה. האופי הדעתני של הילד ביל עוצב.

מאהר, שגדל יחד עם אחות נוספת, חונך מילדות על ברכי הכנסייה הקתולית בלי לדעת שאימו, ג'ולי, הייתה יהודיה ממוצא הונגרי. "באחד מחגי המולד זה פתאום עלה, שאלתי את אימא שלי למה היא לא מצטרפת אלינו לתפילה בכנסייה והיא נזכרה לספר לי שהיא יהודיה". הגילוי שטלטל אותו קרה בזמן שחגג 13 וכששאל את אימו למה לא סיפרו לו על זה מעולם, היא ענתה לו שהם פשוט שכחו.

בערך באותה תקופה ויתרה המשפחה על ביקוריה הקבועים בכנסייה, בהחלטת אביו, שהתנגד לעמדתה בכל הנוגע לאי השימוש באמצעי מניעה - "שמחתי מאוד על הצעד של אבי" סיפר בעבר מאהר באחד הראיונות, ונתן מושג כללי על הדרך בה חונך ואיך זה השפיע על מי שהפך להיות, לפחות בכל הנוגע לדעותיו בכל הנוגע לדת, שמעולם לא התיישבו עם הקו שמרני של ארה"ב.

למרות חלום הילדות שלו להפוך את חוש ההומור למקצוע, מאהר הקפיד להשקיע ולהתמיד בלימודים, ועם סיום התיכון המשיך ישירות לאוניברסיטה, אותה סיים עם תואר ראשון באנגלית והיסטוריה. רק אחרי שסיים את לימודיו וסיפק את רצונות האם היהודייה שלו, העיז סוף סוף לשבת מול הוריו ולספר להם שהוא בכלל רוצה להיות קומיקאי.

ביל מאהר (GettyImages)
מאהר עם בת הזוג הקבועה האחרונה שלו, קארה סנטה מריה (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

את הקריירה הקומית שלו החל מאהר בגיל 23 כמנחה באחד ממועדוני הסטנד-אפ בניו יורק, לצד הופעות במועדונים שונים בלוס אנג'לס. במשך ארבע שנים הוא נע על קו ניו יורק-אל.איי, לא הפסיק להופיע בפני כל מי שהסכים לקבל אותו ולאט לאט החל לצבור פופולאריות, בעיקר בזכות הנושאים בהם הרבה להתעסק בהופעותיו שנעו על הציר הסרקסטי שבין פוליטיקה, דת ונושאים חברתיים שהיו על סדר היום האמריקאי. תוך זמן קצר הוא מצא את עצמו מקבל פינות קבועות אצל דיוויד לטרמן וג'וני קרסון יחד עם הופעות זניחות יותר ופחות בסרטים וסדרות שגם גדולי המכורים לטלוויזיה האמריקאית יצטרכו להתאמץ היום ממש חזק כדי לזכור. בסופו של דבר, כמעט 14 שנים אחרי שהתחיל, קיבל את שיחת הטלפון שהציעה לו את ההזדמנות לה חיכה כל חייו.

ב-1993 קיבל מאהר פנייה מ"קומדי סנטרל", רשת כבלים חדשה שנאבקה על קיומה וחיפשה את הלהיט הבא שלה. מנהלי הרשת פנו אליו והציעו לו להפוך למנחה של תכנית אירוח חדשה. מאהר, שבאותם ימים רק חיפש את הדרך לשדרג את הקריירה שלו מעבר למועדוני סטנדאפ ותפקידי אורח, לא התלבט לרגע. התוצאה: Politicaly Incorrect, תכנית לייט נייט שאירחה כוכבי קולנוע וספורט, סופרים ודמויות פוליטיות, שהתיישבו באולפן ושוחחו על נושאים אותם בחר מאהר, כשבין לבין הקפיד להביע את הדעות והפרשנויות שלו בצורה שהיא הכל חוץ מפוליטקלי קורקט, התופעה שתפסה את ארה"ב בסערה סלתי נסבלת באותן שנים.

לגליזציה של מריחואנה, נישואים חד מיניים, זכויות בעלי חיים, שחיטה של כל פרה קדושה שראה בדרך ודעות פוליטיות חריפות שיצאו נגד הצביעות והחמדנות האמריקאית הפכו את מאהר והתכנית שלו ללהיט מיידי. התכנית המשיכה תחת קומדי סנטרל במשך שלוש שנים נוספות, עד שב-1996 היא הוקפצה לליגה של הגדולים באמת ועברה לרשת ABC. עכשיו מאהר כבר בברודקאסט, הליגה של הגדולים באמת.

לאורך שש השנים הבאות צברה התכנית פופולאריות שיא והייתה מועמדת כמעט לכל פרס אפשרי, כולל זכייה של מאהר בתואר מנחה השנה שלוש פעמים ברציפות בפרסי ה-CableACE ועוד לא מעט מועמדויות ל"אמי", שמיצבו אותו כאחד ממנחי הטלוויזיה הבולטים בארה"ב, כזה שמתעסק בנושאים שנויים במחלוקת אבל מקפיד להביא את האמת שלו ועושה את זה בצורה חדה, מצחיקה וחותכת.

ביל מאהר (AP)
אפילו הכהן הגדול של האירוח האמריקאי הגיע לחלוק לו כבוד. לארי קינג וביל מאהר בטקס הטבעת שמו בשדרת הכוכבים בהוליווד (צילום: AP)

אחרי תשע שנים מוצלחות, מאות אורחים ומדינה אחת, שלפחות חלקה הגדול היה מאוהב בו לחלוטין, הגיע ה-16 לספטמבר 2011, תאריך אותו מאהר לא יישכח לעולם. פחות משבוע לאחר פיגועי התופת שהפכו את אמריקה ואת העולם, הוא אירח בתכניתו את הפרשן השמרני דינש ד'סוזה, ובמהלך השיחה ביניהם התייחסו השניים לאמירה של ג'ורג' בוש שקרא למחבלים שביצעו את הפיגועים פחדנים. מאהר לא חשב יותר מדי וירה - "הם לא היו פחדנים, ואלה שמשגרים טילים ממרחק הם בעצם הפחדנים הגדולים". האמירה השנויה במחלוקת יחד עם המועד הבעייתי בו נאמרה עוררה גל של תגובות זועמות מכל כיוון אפשרי והגיעה עד לבית הלבן.

"אנשים צריכים לשים לב טוב למה שהם אומרים ועושים", הייתה תגובתו של ארי פליישר, דובר הבית הלבן שהתייחס ישירות לאמירתו של מאהר. התייחסות שהצטרפה לאלפי תגובות זועמות שהגיעו למשרדי ABC ודרשו את פיטוריו של מאהר, או לכל הפחות - התנצלות. בסופו של דבר, לא נותרה לו ברירה והוא נאלץ לעמוד מול המצלמות להתנצל, להבהיר שהביקורת שלו הייתה מופנית למדיניות הצבאית של ארה"ב, לא לחיילים האמריקאים וזה שכינה אותם פחדנים בכלל לא קשור לכך שההתקפה על מגדלי התאומים הייתה לחלוטין לא מוסרית.

זה כבר היה מאוחר מדי. חברות ענק כמו פדקס וסירס משכו את חוזי הפרסום שלהם והובילו את התכנית למשבר כלכלי ממנו כבר היה קשה לה להתאושש, למרות שהמשיכה באוויר מספר חודשים נוספים, במהלכם שוב הצליח לעורר את זעמה של אמריקה אחרי שהשווה בין הכלבים שלו לילדים מפגרים. ל-ABC כבר לא הייתה ברירה וביוני 2002 החליטה הרשת להוריד את התכנית מהאוויר בטענה של רייטינג נמוך, למרות שהסיבה האמיתית לביטול הייתה ברורה לכולם.

ביל מאהר (GettyImages)
התקשורת הליברלית ניסתה לעזור לקולגה, שבסך הכל אמר את האמת. מאהר מתארח אצל ג'יי לנו, לאחר סערת ההתבטאות שלו (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

שמונה חודשים הספיקו למאהר לשבת בבית ולאכול את עצמו על האמירה המיותרת, עד שהגיעה הצעה מרשת HBO שהבינה שכל דקה בה הוא נמצא מחוץ למסך מיותרת לחלוטין והציעה לו להגיש את תכנית הלייט נייט החדשה של הרשת, Real Time. הפורמט של התכנית היה כמעט זהה לתכניתו הקודמת ואחרי מונולוג הפתיחה המקובל הוא אירח, ראיין והמשיך לתקוף את הפוליטיקה האמריקאית הצבועה, הביע תמיכה במיסוד הזנות וההימורים, התעסק בנושאים כמו ההתחממות הגלובלית וזכויות בעלי חיים, עניין שהיה חשוב לו במיוחד אחרי שהצטרף למועצת המנהלים של PETA (ארגון זכויות בעלי חיים האמריקאי) וגם הצליח לפצות קצת על האמירה ההיא אחרי שבאחת התכניות ב-2007 העיף מהאולפן חבורה של תומכי תיאוריות הקונספירציה נגד פיגועי ה-11/9 שהפריעו למהלך התקין של התכנית. ההחלטה להעיף אותם זכתה מן הסתם לתשומת לב תקשורתית רצינית שרק הוסיפה לפופולאריות של התכנית.

מכל הנושאים אותם הקפיד לבקר ולצחוק עליהם לאורך כל הקריירה שלו, נושא הדת העסיק אותו במיוחד ותמיד טען שזהו נושא שראוי ללעג. את העניין הוא החליט לקחת צעד אחד קדימה ב-2008 כשיצא למסע חובק עולם בליווי מצלמה יחד עם הבמאי לארי צ'ארלס (האיש שאחראי על בוראט) וחזר עם הסרט Religulous, קומדיה תיעודית וסאטירית שמביאה את נקודת מבטו על מצב הדת בעולם ובמסגרתה ביקר בכנסייה של נהגי משאיות בארה"ב, ניסה לצלם בוותיקן וגם הגיע לישראל. הסרט, שבאופן טבעי הצליח לעורר לא מעט זעם באמריקה השמרנית והדתית, שינה לדבריו של מאהר את חייו וגם הפך להצלחה היסטרית כשזכה להיות הסרט התיעודי הנצפה ביותר בארה"ב ב-2008.

השנה עלתה Real Time לעונתה ה-13 ולמרות שיש לא מעט אנשים באמריקה שלא מסוגלים אפילו לשמוע את השם ביל מאהר, בעיקר רפובליקאים שמרניים וניאו ליברליים ימניים, נראה שהתכנית שלו לא הולכת להיעלם בקרוב, וגם ממנו קצת קשה להתעלם אחרי שבשנים האחרונות כתב ארבעה ספרים שהפכו לרבי מכר, היה מועמד יותר מ-25 פעמים לפרס ה"אמי" וחזר תמיד בידיים ריקות, הוציא מהארון בשידור חי את הפוליטיקאי הרפובליקני קן מילמן, עולה 50 פעמים בשנה עם מופע הסטנדאפ שלו על הבמות בווגאס, עושה ספיישלים מארח ומתארח בכל תכנית אפשרית וממשיך כל הזמן להיות אותו ילד דעתן, מלא חוש הומור שמעולם לא חשב יותר מדי לפני שפתח את הפה. תודה לאל.

ביל מאהר (GettyImages)
תבעה ממנו תשעה מיליון דולר ונדחתה על ידי בית המשפט. מאהר עם קוקו ג'ונסון בימים יפים יותר (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

הנשים בחייו

מאהר לא התחתן מעולם ומקפיד לשמור על תדמית של רווק מושבע ופרוע, כולל ביקורים באחוזה של יו הפנר. אחד מהם הוביל אותו למערכת יחסים עם השפנפנה קוקו ג'ונסון, זוגיות שהסתיימה אחרי שהיא תבעה אותו על תשעה מיליון דולר בטענה שהשפיל אותה בפומבי והבטיח להתחתן איתה ולתמוך בה כלכלית. בסופו של דבר, התביעה נדחתה מחוסר ראיות. מאז הוא הספיק לנהל זוגיות מתוקשרת עם הדוגמנית והסופרת קארין סטפנס ועם אשת הטלוויזיה קארה סנטה מריה.

מה לקחת ממנו

"אני האחרון מהחברים הגברים שלי שלא התחתן. הנשים שלהם לא רוצות שהם ישחקו איתי, בשבילן אני כמו אסיר נמלט - זה שמביא חדשות מהחופש".

מה להשאיר אצלו

את הטעם המפוקפק בנשים.

ביל מאהר (AP)
מאהר על הסט של "פוליטיקלי אינקורקט". תראה להם מה זה, ביל (צילום: AP)

עוד בוואלה! גבר:

ספיריטס: האנשים ששינו את העולם שלכם בזמן שנמנמתם

גרמניה בלהבות: הדוגמנית הלוהטת והכדורגלן הבוגד שלה

מעושרים: המיליארדר שמנהיג את המדינה הכי מושחתת בעולם