פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      ספיריטס: מוצארט של הכדורסל

      דראז'ן פטרוביץ' היה אחד משחקני הכדורסל הגדולים שהמשחק ראה אי פעם. הוא תפר את מכבי והפועל ת"א, שבר שיאים באירופה ובNBA עד שתאונת דרכים הפכה את חייו לטרגדיה קורעת לב

      דראזן פטרוביץ (GettyImages)
      ממוצעים מטורפים בליגה הטובה בעולם. דראז'ן פטרוביץ' במדי הנטס (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

      ציוני דרך

      'מוצארט של הכדורסל', זה היה הכינוי שהודבק, ובצדק, לדראז'ן פטרוביץ', השחקן שנחשב בעיני רבים לכדורסלן האירופאי הגדול בכל הזמנים ואיבד את חייו בתאונת דרכים קטלנית, כשהוא בן 28 וחצי ובשיאה של הקריירה.

      בגיל 13 דרך לראשונה פטרוביץ' על הפרקט בצורה מקצועית, תוך שנתיים הוקפץ לקבוצה הבוגרת, הפך לכוכב הכי גדול שלה, זכה איתה בשני תארים, ובגיל 20 הרגיש שהגיע הזמן לקפוץ למדרגה האירופאית הבאה והרצינית שלו.

      זה התחיל בציבונה זאגרב, שם שיחק במשך שש שנים, השיג מספרים בלתי הגיוניים, זכה בשני גביעי אירופה ברציפות, והפך תוך מספר שנים לכדורסלן האירופאי הכי מבוקש בעולם. התחנה הבאה הייתה ריאל מדריד, שם זכה לבלות שנה אחת, מיצה את עצמו מהר מאוד, והחליט לתפוס מטוס כדי לשחק בליגה הכי טובה בעולם.

      פורטלנד הייתה זו שבשורותיה שיחק את עונתו הראשונה ב-NBA, התייבש עונה אחת על הספסל, עבר לניו ג'רזי נטס, וגילה לעולם כולו, ובעיקר ליבשת אמריקה, את יכולותיו המופלאות, איתן גם הבריק בנבחרת יוגוסלביה במשך כמעט עשור שלם, עם מדליות אולימפיות, אליפויות עולם ואירופה, ולבסוף, לאחר מותו הטראגי, גם זכה להיכנס ב-2002 להיכל התהילה של הכדורסל.

      דראזן פטרוביץ (GettyImages)
      האיש שהצליח להביך אפילו את הגדול מכולם, מייקל ג'ורדן. כאן במשחק הגמר של אולימפידת ברצלונה 92' (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

      מפעל חיים

      דארז'ן פטרוביץ' נולד באוקטובר 1964 בעיר שיבניק בקרואטיה (כשזו עוד הייתה חלק מיוגוסלביה) לג'ובן וביסרקה, ויחד איתו שני אחים נוספים. את כניסתו לעולם הכדורסל חייב פטרוביץ' בעיקר לאחיו הגדול, אלכסנדר, שהיה שחקן לא רע בפני עצמו, ויחד שיחקו השניים תחת המדים של הקבוצה המקומית.

      בגיל בו רובכם חגגתם בר מצווה פטרוביץ' הצטרף לקבוצת הנוער של שיבנקה, הבריק במשך שנתיים, ובגיל 15 הוקפץ לבוגרת כשזו בדיוק החלה את עונתה הראשונה בליגה היוגוסלבית הבכירה. כבר באותה שנה הקבוצה כולה הסתמכה על יכולותיו יוצאות הדופן של הנער הצעיר, שגם זכה לקבל זימון לנבחרת הצעירה של יוגוסלביה.

      יחד עם שיבנקה, פטרוביץ' הגיע פעמיים לגמר גביע קוראץ', שתי התמודדויות שהסתיימו לבסוף בכישלון, וכמעט טעם את אליפות יוגוסלביה אחרי שקבוצתו ניצחה במשחק הגמר של הליגה המקומית את בוסניה סרייבו, אבל תואר האליפות נלקח מהם לאחר שערוריית שיפוט. שנה לאחר מכן, עם קשר או בלי, פטרוביץ' החליט שהוא חובר לאחיו וחתם בציבונה זאגרב.

      אחרי שירות צבאי קצר, הצטרף דראז'ן לשורותיה של ציבונה, ויחד עם אלכסנדר, נחשבו השניים באותם שנים לצמד הקו האחורי הכי משובח באירופה, והוא יצא כבר באותה שנה, 1984, לייצג את הנבחרת הלאומית באולימפיאדה בלוס אנג'לס, כיכב וחזר עם מדליית ארד שתהפוך תוך זמן קצר לאחת מיני רבות בארון הזכיות שלו.

      כבר בעונתו הראשונה בזאגרב זכה פטרוביץ' בגביע ובאליפות היוגוסלבית, תוך כדי שהוא הופך את הקבוצה גם לאימפריה אירופית, כזו שזכתה גם בשני גביעי אירופה רצופים (1985-1986), עם משחק גמר אחד בלתי נשכח מול ריאל מדריד, בו קלע 36 נקודות, כשהוא הופך לשחקן הבולט ביבשת, עם ממוצע של 37 נקודות למשחק בליגה היוגוסלבית ו-33 נקודות באירופה.

      מנחת זרועו האימתנית של פטרוביץ' סבלו גם מכבי והפועל תל אביב. השיא היה בפברואר 1988 כשציבונה שלו שיחקה בחצי גמר גביע קוראץ' נגד הפועל ובמשחק הראשון ביד אליהו קלע לא פחות מ-59 נקודות, בניצחון הקבוצה שלו 93:103. שבוע אחר כך, במשחק הגומלין בזאגרב, הסתפק ב-37 נקודות. גם הצהובה מת"א חטפה לא מעט מהגאון הקרואטי מולה קלע 44 נקודות ב-1986 ושנתיים אחר כך, קלע נגדה 49 נקודות נוספות.

      פטרוביץ' קולע 59 נקודות נגד הפועל תל אביב, חצי גמר גביע קוראץ' 1988

      לאחר שלוש עונות אדירות בזאגרב, פטרוביץ' הרגיש שהוא זקוק לאתגר חדש, כזה שהליגה היוגוסלבית כבר לא יכלה להעניק לו, ולמרות שנבחר במקום ה-60 בדראפט של 1986 על ידי הפורטלנד בלייזרס, הוא החליט להשהות את המעבר אל מעבר לים, נתן עוד שנתיים תחת המדים של זאגרב, עד שחתם לבסוף באימפריה האירופאית ממדריד, אליה הצטרף בעונת 88-89, תמורת סכום מוערך של ארבעה מיליון דולר.

      עונה אחת נתן פטרוביץ' במדים הלבנים של ריאל, עונה שגם בה המשיך להוכיח את היכולות המשוגעות שלו, ולמרות שהפסידו את האליפות לברצלונה במשחק החמישי של סדרת הגמר, הבלנקוס, יחד עם פטרוביץ', נקמו בקטאלונים כשניצחו אותם במשחק הגמר של גביע המלך, הישג שהתווסף לגביע ספורטה בו זכתה הקבוצה באותה שנה, במשחק בו ניצחה את קאזרטה האיטלקית, כשפטרוביץ' קולע 62 נקודות. ההישגים המשוגעים, יחד עם הלחץ שלא הפסיק לרגע מכיוונה של פורטלנד, עשו לבסוף את שלהם, והוא תפס מטוס לכיוון הליגה הטובה בעולם כדי לחתום במדי הבלייזרס.

      לא מעט פרשני כדורסל ברחבי העולם פקפקו האם פטרוביץ' יוכל לשחזר את ההישגים האירופאים שלו תחת הרמה הגבוהה והאיכויות הפיזיות של ה-NBA, והוא עצמו הודה שהמכשול היחידי שלו בדרך להצלחה אמריקאית יהיה במידה ולא יקבל מספיק דקות משחק. אמר, וצדק.

      12 דקות, וממוצע של 7 נקודות למשחק, הייתה הסטטיסטיקה העלובה של פטרוביץ' תחת מאמן הבלייזרס ריק אדלמן, וככל שהתקדמה העונה, התסכול שלו רק הלך וגבר, יחד עם דקות משחק שהלכו והתמעטו. לפחות הזכייה עם יוגוסלביה באליפות העולם בכדורסל, באותה שנה בארגנטינה, עזרה לשיפור מצב הרוח שלו וקיבעה אותו כגיבור לאומי. לאחר עונת 90-91, הוא עבר לניו ג'רזי נטס בתקווה לקבל מספיק דקות כדי להוכיח גם לאמריקאים שמשחק אצלם בליגה אחד הקלעים הגדולים בתולדות במשחק.

      דראזן פטרוביץ (GettyImages)
      מדליית כסף בשנה הראשונה של קרואטיה כמדינה עצמאית. הגיבור הלאומי פטרוביץ' (צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

      בינואר 1991 נחת באופן רשמי בנטס, ותוך זמן קצר הוכיח לכל מי שתהה, שהעונה בפורטלנד לא הייתה כישלון שלו. עם הצטרפותו לנטס הוא חזר לקבל אמון ואת העונה סיים כשהוא מעמיד ממוצעים פסיכיים במונחים של שחקן אירופאי ב-NBA, בטח באותן שנים - 20.6 נקודות ב-36 דקות ו-51 אחוזים מהשדה (ראשון ב-NBA בין הגארדים). עונה לאחר מכן כבר העמיד ממוצע של 22.3 נקודות למשחק עם 45 אחוזים מחוץ לקשת ו-52 מהשדה. אפילו רג'י מילר הגדול כינה אותו הקלע הטוב ביותר בכל הזמנים והוסיף שנהנה במיוחד לשחק נגד הקרואטי כי הוא "יכול היה לדבר טראש טוק בארבע שפות שונות". בשתי העונות שלו בנטס, פטרוביץ' הוביל את הקבוצה לפלייאוף.

      ב-92 גם זכה לייצג לראשונה את קרואטיה כמדינה עצמאית בטורניר בלתי נשכח באולימפיאדת ברצלונה, ממנה חזרה קרואטיה, בשנה הראשונה שלה כמדינה עצמאית, עם מדליית כסף אחרי שגברה על ברית המועצות הגדולה בחצי הגמר ונעצרה רק במשחק הגמר מול הדרים טים האמריקאית בניצוחו של מייקל ג'ורדן. ערוץ ESPN הפיק את הסרט הדוקומנטרי "אחים" על החברות בין פטרוביץ' הקרואטי לוולאדה דיבאץ הסרבי, שמלחמת האזרחים בבלקן והחרמתה של יוגוסלביה מתחרויות בינלאומיות, מנעו מהם לשחק יחד בטורניר. דיבאץ', למי שלא יודע, המשיך גם הוא לקריירת NBA מפוארת ותקדימית עבור שחקן אירופאי.

      את עונת 92-93 פתח פטרוביץ' כשחקן הבולט של הנטס, שהוא ממשיך להביא לביטוי את היכולת המופלאה לו, שהתפוצצה באחד במשחקים הכי זכורים שלו, כשהנטס פגשו את יוסטון, למשחק היסטורי והיסטרי אותו סיים פטרוביץ' עם 44 נקודות משוגעות.

      פטרוביץ' קולע 44 נקודות נגד מכבי תל אביב בזאגרב, 1986

      חצי שנה לאחר אותו משחק וחודש אחרי שהנטס עפו בסיבוב הראשון של הפלייאוף (אחרי הפסד 2:3 בסדרה לקליבלנד), הנבחרת שלו שיחקה בפולין במשחק הכנה לאליפות אירופה. במקום לטוס עם הנבחרת חזרה לקרואטיה, פטרוביץ' החליט לנסוע למינכן, כדי לפגוש את חברתו. ב-7 ביוני 1993, השניים וחבר נוסף, שנהג ברכב, עלו על אוטוסטראדה גרמנית בדרך למקום המפגש של הנבחרת והתנגשו במשאית דלק שהגיעה במסלול הנגדי והתהפכה על הכביש. שעה לאחר התאונה נקבע מותו, מוות שהשאיר בהלם מוחלט את עולם הכדורסל.

      לפני המשחק הראשון של עונת 93-94, הניו ג'רזי נטס ערכה טקס מיוחד לזכרו, יחד עם בני משפחתו, וחולצה מספר 3 נתלתה באולם והוכרז כי אף שחקן של המועדון לא ישתמש בו יותר לעולם, מחווה ששמורה לגדולים באמת. תשע שנים לאחר אותה תאונה טראגית, הוכנס פטרוביץ' להיכל התהילה של ה-NBA, והיכל הכדורסל בזאגרב נקרא על שמו. חלקת הקבר המפוארת שלו בזאגרב היא מוקד עלייה לרגל עד היום, קצת יותר מ-20 שנה אחרי שגדול שחקני הכדורסל שגדל באירופה אי פעם וכנראה אחד מגדולי השחקנים שהעולם ידע, עבר לשחק בשמיים עם אגדות נצחיות של המשחק.

      דראזן פטרוביץ (AP)
      אחיו אלכסנדר, אביו ג'ובן ואימו ביסרקה (מכסה את פניה) בטקס הזיכרון של הנטס, נובמבר 1993 (צילום: AP)

      הנשים בחייו

      בשנה האחרונה לחייו דראז'ן ניהל זוגיות צמודה עם הדוגמנית ושחקנית הכדורסל, קיארה סלנצי. היא שרדה את התאונה, אך נפצעה קשה.

      מה לקחת ממנו

      "שחקני ה-NBA הם טובים, אבל לא סופרמנים. 30 דקות בתוך משחק, ואין קבוצה אחת שלא אוכל לקלוע מולה 20 נקודות".

      מה להשאיר מאחור

      את ההחלטה האומללה להגיע למחנה האימונים בכוחות עצמו.

      דראזן פטרוביץ (Creative Commons)
      חלקת הקבר של פטרוביץ'. מוקד עלייה לרגל גם היום (צילום : Creative Commons)

      עוד בוואלה! גבר:

      ספיריטס: האנשים ששינו את העולם בזמן שנמנמתם

      נשות הכדורגלנים: אשתו של שחקן מנצ'סטר יונייטד לשעבר שנזרקה יחד איתו משכונת יוקרה

      מעושרים: המיליארדר שהחליט להשקיע הכול במציאת הסוד לאריכות ימים