פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      ספיריטס: ביג מקריי

      ריי קרוק נכנס למסעדה כדי למכור לבעלים את מכונת הגלידה שהמציא והכל השתנה. תוך זמן קצר הוא קנה את זיכיון הרשת מהאחים מקדונלד ב-2.7 מיליון דולר והפך אותה למפלצת גלובלית

      ריי קרוק (AP)
      אותו טעם, בכל מקום בעולם. ריי קרוק (צילום: AP)

      ציוני דרך

      איש עסקים, יזם, האיש שהפך את רשת מקדונלדס למפלצת ענק גלובלית ונחשב לאחד הראשונים שגילו את טרנד האכילה מחוץ לבית שהחל להתפשט בארה"ב של שנות ה-50. אותו טרנד היה זה שהפך אותו לאחד האנשים העשירים בארה"ב. אחרי שירות צבאי במלחמת העולם הראשונה (באותו גדוד יחד עם וולט דיסני) ועוד מספר חלטורות צבעוניות, החליט ריי קרוק לבנות מכונת מילקשייק חדשנית, שהייתה מסוגלת לערבב חמישה טעמים שונים באותו זמן, ויצא לחרוש את ארה"ב כדי למכור את ההמצאה שלו לכל מסעדה שרק תסכים לקבל אותה.

      עיר קטנה בקליפורניה שינתה את חייו, אחרי שנכנס למסעדת ההמבורגרים של האחים מקדונלד, מכר להם כמה מכונות, אבל לא הצליח להתעלם מהקונספט של מסעדה עם תפריט מצומצם ומחירים אטרקטיביים. לאחר מספר ביקורים במקום, ואחרי שהבין שההמבורגרים האלה יכולים להפוך למכרה זהב, קנה קרוק זיכיון לפתיחת סניף שעבד על אותו קונספט. תוך זמן קצר הוא החל לפתח את העסק לרשת של מסעדות העובדות בסטנדרט אחיד, ופיתח שיטת זכיינות מיוחדת שלבסוף אפשרה לו לקנות את החברה מידי האחים, כשהרשת כוללת כ-130 סניפים ברחבי ארה"ב.

      ב- 1963, פחות משנתיים מיום קנייתה על ידי קרוק, הספיקה מקדונלדס למכור למעלה ממיליון המבורגרים בכל ארה"ב, נתון שהוא הקפיד לפרסם בשלטים מהבהבים בכל סניפי הרשת. שנתיים לאחר מכן, הונפקה מקדונלדס בבורסה, וב-1967 חצתה החברה את גבולות ארה"ב והחלה להקים סניפים בקנדה, אירופה ואסיה, שהפכו אותה לאחד המותגים הכי מוכרים, מרוויחים ומזוהים עם הקפיטליזם האמריקני בכל העולם עד היום, וגם הכניסו את קרוק עצמו לרשימת מאה האנשים הכי חשובים של המאה ה-20 על ידי המגזין TIME בשנת 2000.

      ריי קרוק (AP)
      השלט המקורי מחוץ לאחת המסעדות הראשונות ברשת של קרוק, עם המחיר של 15 סנט להמבורגר (צילום: AP)

      מפעל חיים

      ריימונד אלברט קרוק נולד באוקטובר 1902 לזוג הורים עניים ממוצא אוסטרו הונגרי באוק-פארק, מערבית לשיקאגו. אימו של קרוק, שהייתה מורה לפסנתר במקצועה, הקפידה להעביר לו שיעורי פסנתר קבועים אחרי שהבינה שאת עתידו לא ימצא דרך בית הספר, אותו עזב כבר בתחילת התיכון.

      מלחמת העולם הראשונה נראתה לקרוק כמו יופי של הזדמנות למצוא קצת עניין בחיים, ולאחר ששיקר לגבי גילו, נשלח בגיל 15 לשרת בתור נהג אמבולנס של הצלב האדום. המלחמה, שנכנסה לשנתה האחרונה, אילצה אותו (בשונה מוולט דיסני, ששירת באותה יחידה ונשלח לצרפת) לבלות את כל השירות בתוך תחומי ארה"ב.

      לאחר סיום המלחמה ואחרי שפרש מהשירות הצבאי, הוא החל לחפש מקורות פרנסה שיעזרו לו ולמשפחתו, ומצא את עצמו מחלטר בשלל עבודות שונות - בבוקר היה סוכן מכירות של כוסות נייר, ובערב ניצל את כשרון הנגינה שרכש מאימו והיה נגן הפסנתר של תחנת הרדיו המקומית. בין לבין גם עבד באחת המסעדות באזור מגוריו, שהייתה זו שחשפה אותו לראשונה לעסקי המזון.

      ריי קרוק (AP)
      קרוק באצטדיון של קבוצת הבייסבול "סן דייגו פאדרס", אותה רכש (צילום: AP)

      מכונת מילקשייק חדשנית, אשר ידעה לערבב מספר טעמים בו זמנית ואותה המציא בעצמו, הייתה קרש ההצלה שלו מכל החלטורות בהן עסק, והוא החליט לצאת למסע ברחבי ארה"ב כדי לשווק למסעדות שונות את מכונת הקינוחים החדשנית שלו. אחת התחנות בהן הצליח לעשות קופה יפה הייתה בעיר סן ברנרדינו, קליפורניה, שם הצליח למכור שמונה מכונות לאחים מוריס וריצ'ארד מקדונלד.

      הביקור במסעדה של האחים מקדונלד היה זה שהפך את עולמו אחרי שנשאר המום אל מול העסק של האחים - מסעדה קטנה עם תפריט קצרצר ומחירים מצחיקים (המבורגר ב-15 סנט, צ'יפס ב-10 סנט וכוס מילקשייק ב-20 סנט), יחד עם אופי השירות במקום, שהתבסס על ה"סטארט-אפ" המבריק של מהירות, ללא מלצרים וטיפים. קרוק, שדרך נסיעותיו במדינה שם לב לטרנד המתעורר של משפחות היוצאות למצוא פתרונות מזון גם מחוץ לבית, הבין מהר מאוד שמול עיניו נרקם סיפור ההצלחה הבא של ארה"ב ומחליט שכדאי מאוד שהוא יהיה זה שאחראי עליו.

      ממש באותם ימים, מצאו עצמם האחים מקדונלד מחפשים אחר זכיין חדש למסעדה הקטנה שלהם, אחרי שהזכיין הראשון שלהם, ניל פוקס (שידוע יותר בתור זה שעיצב את לוגו הקשתות המוזהבות) חלה ונאלץ לוותר על מה שיכולה הייתה להיות עסקת חייו. ההיכרות המוקדמת עם קרוק, והרצון שלו לרכוש את הזיכיון היו סיבות מספיק טובות בשביל האחים כדי להפקיד בידיו את הזיכיון, יחד עם הבטחה שאין להם שום עניין אישי בלפקח על פיתוח הרעיון שלהם ברחבי המדינה.

      ריי קרוק (AP)
      הסניף הראשון שפתח קרוק, באילינוי (צילום: AP)

      15 לאפריל 1955 היה היום בו פתח את הסניף הראשון של מקדונלדס באילינוי, רגע אחרי שהקים את חברת 'מערכת מקדונלד בע"מ' ואימץ את שיטת ההגשה המהירה של האחים, תוך כדי שהוא מפתח ושומר על המוטו העיקרי שלו "איכות, שירות, ניקיון וערך" כערכים עליהם מבוססת החברה.

      זמן קצר לאחר פתיחת הסניף הראשון, החל קרוק למכור זיכיונות בכל רחבי ארה"ב, כשאת עיקר הכסף שלו עשה דרך שיטת העבודה הנדל"נית שלו, בה שם את עיקר הדגש על הנכס אותו היה רוכש בעצמו, ופיתח שיטת זכיינות מיוחדת בה כל זכיין היה צריך לשלם 950 דולר על המסעדה ולשלם לו דמי שירות של 1.9 אחוז בלבד עבור מכירות המסעדה. בנוסף, נמנע קרוק מניסיון למכור לבעלי הזיכיון ציוד, אספקה או מזון, והחברה רק רכשה או חכרה את הקרקע שעליה שכנה המסעדה.

      השיטה של קרוק הבטיחה לזכיינים שלחברה שלו יהיה עניין בהצלחתם, מהסיבה הפשוטה שהכנסותיה היו תלויות באופן כמעט בלעדי בהצלחתם, עניין שתרם יופי להצלחה הראשונית של הרשת ועד תחילת 1957, שנתיים לאחר לידתה, החזיקה החברה ב-14 זכיינים עם מאות מסעדות שהכנסתן הכוללת הייתה 37 מיליון דולר.

      לצערו של קרוק, הקונספט החדשני היה רשום עדיין של שמם של האחים מקדונלד והרווח שלו מכל הסיפור היה עדיין די זעיר, ובצעד מבריק הוא החליט לפנות לאחים ולקנות מהם את הקונספט יחד עם כל זכויותיהם בו, תמורת 2.7 מיליון דולר, סכום שמבחינת האחים, היה הוגן בהחלט.

      ריי קרוק (AP)
      כשקנה את הרשת היו בה 130 סניפים. היום יש לה 34,000 (צילום: AP)

      הרגע בו הפך קרוק לבעל הזכויות המלא ברשת, הפך לתקופה מכוננת בתולדות החברה: הוא הקים את "אוניברסיטת ההמבורגרים" להכשרת זכיינים, סניפים של הרשת נפתחו ללא הפסקה בכל רחבי ארה"ב תוך כדי שימת דגש על העיקרון הכי חשוב של קרוק, בו להמבורגר חייב להיות תמיד את אותו הטעם, ולא משנה באיזו מדינה הוא נמכר. ב-1965, נכנסה החברה למסחר בבורסה, ועד 1970 כבר החזיקה בלמעלה מ-1,000 סניפים שונים בכל רחבי ארה"ב.

      היציאה אל השוק הבינלאומי באותן שנים, עם תחנות ראשונות בקנדה ופוארטו ריקו, היו מה שהיה חסר למקדונלדס כדי להפוך לאימפריה עולמית, כזו שבשנת 1972 כבר נהנתה מרווחי מכירה של יותר ממיליארד דולר, וסניפים שהחלו להיפתח גם באירופה ואסיה. קרוק, שכבר הספיק להבין שהחלום שלו הפך למציאות כלכלית מצליחה, החליט לפרוש מניהול פעיל של החברה, והפך ליו"ר מועצת המנהלים שלה, כשהחברה עצמה ממשיכה להתרחב בצורה משמעותית ובשנת 1980 חגגה את פתיחת הסניף ה-6000 שלה.

      לאורך כל שנות הצלחת החברה הקפיד קרוק להתעסק גם בדברים נוספים חוץ מהמבורגרים, ואת הכסף הרב שהרוויח אהב לבזבז בצורות שונות: תרומה של 200.000 דולר לנשיא ניקסון או רכישה של קבוצת הבייסבול 'סן דייאגו פאדרס' היו חלק מהדברים עליהם נהנה לבזבז את הכסף שלו, תוך כדי שהוא תורם סכומים נאים למחקרים שנעשו על אלכוהוליזם, וכמובן מקים את קרן רונלד מקדונלד, ממנה הספיק ליהנות עד 1984, אז נפטר מהתקף לב בבית החולים בסן דייגו, כשהוא משאיר אחריו הון של כחצי מיליארד דולר ועולם של השמנת יתר, נזקים אקולוגיים והעסקת עובדים בתנאים מחפירים. כיום, הרשת פרושה ב-119 מדינות ומשרתת 68 מיליון לקחות מדי יום ב-34,000 סניפים ומעסיקה 1.7 מיליון עובדים.

      ריי קרוק (AP)
      אשתו השלישית והאחרונה של קרוק, ג'ואן, באירוע התרמה לזכרו (צילום: AP)

      הנשים בחייו

      במהלך 81 שנות חייו הספיק קרוק להתחתן שלוש פעמים - את'ל הייתה אשתו הראשונה, ולה היה נשוי 36 שנים. אחריה לקח לאישה את ג'יין, נישואין שהחזיקו חמש שנים בלבד, ולבסוף נישא לג'ואן, איתה התחתן שנה אחרי גירושיו מג'יין, ולה היה נשוי עד יום מותו.

      מה לקחת ממנו

      "קל לשמור על עקרונות כשאתה עשיר. הדבר החשוב הוא לשמור על עקרונותיך כשאתה עני".

      מה להשאיר אצלו

      את רוב התפריט שלו.

      ריי קרוק (AP)
      (צילום: AP)

      עוד בוואלה! גבר:

      ספיריטס: האנשים ששינו את העולם שלכם בזמן שנמנמתם

      החצי השני של קאקה: אשת כדורגלן כזו עוד לא ראיתם

      מעושרים: המיליארדר שבנה מערת אורגיות מתחת לבית שלו