פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      מעושרים: הצאר ניקולס

      הנרי ניקולס הוא אחד המיליארדרים המסקרנים והשנויים במחלוקת בעולם העסקים העולמי. מחד, גאון של ממש שתרם עשרות מיליונים לצדקה ומאידך, מכור לאלכוהול, סמים ואורגיות

      הנרי ניקולאס (AP)
      גאון מטורף ששווה מיליארדים. הנרי ניקולס (צילום: AP)

      תעודת זהות

      ד"ר הנרי ניקולס, 54, הוא מהנדס אמריקאי שהקים את חברת השבבים BROADCOM והפך למיליארדר. התלמיד המצטיין הגה את הרעיון יחד עם חבר באוניברסיטה, וב-1991 השניים הקימו בחדרם הצנוע את החברה, שמאז נהפכה לאחת הגדולות בעולם. מאז ומתמיד ניקולס היה דמות קיצונית, בוס קשוח ואיש עסקים חסר מעצורים, אבל עם השנים, הסיפורים על ניקולס חצו את העולם העסקי. נטען שהוא משתמש כבד בסמים, חוגג במסיבות פרועות, סופר שהוא בנה מערה ענקית מתחת לביתו כדי לקיים שם חיי הוללות אלטרנטיביים הרחק ממשפחתו, אשפז את עצמו במכון לגמילה מאלכוהול, ובנוסף אף הואשם בעבירות מרמה שונות. ב-2010 כל האישומים נגדו בוטלו ושמו נוקה, אבל הוא עדיין נותר דמות מסקרנת, ייחודית, פרועה, ובעיקר שנויה במחלוקת.

      מצב עו"ש

      ברודקום היא חברה בינלאומית לתכנון מעגלים משולבים המיועדים לתעשיית התקשורת, ומוגדרת כחברת שבבים מסוג מוליכים למחצה (Semiconductors), כך על פי ויקיפדיה. כך או כך, השבבים הם מרכיב בסיסי בכל מכשיר אלקטרוני כיום, החל מאייפון ועד נינטנדו, דרך כל מכשיר תקשורת בשוק, וב-2012 החברה רשמה מכירות שנתיות שנאמדו ב-8.01 מיליארד דולר. השנה החברה טיפסה 17 שלבים למקום ה-327 בדירוג "Fortune 500". הונו האישי של ניקולס מוערך ב-1.4 מיליארד דולר, מה שמציב אותו במקום ה-1,031 ברשימת עשירי העולם של "פורבס".

      הנרי ניקולאס (AP)
      בסוף היא ביקשה להתגרש. ניקולס ואשתו (צילום: AP)

      מדד השקשוקה

      ניקולס לא גדל בבית עשיר, ועבר ילדות לא פשוטה. אביו היה עורך דין מטעם מס הכנסה, וסבל מבעיות שתייה. אמו הייתה מורה, שלא פעם סבלה מהתעללות מבעלה. הוריו נפרדו, והוא ואחותו הצעירה, מרסלי, עברו לסנטה מוניקה. אמו נישאה בשנית לרוברט ליץ', עיתונאי ידוע ותסריטאי (בין השאר של "פרי מייסון").

      ניקולס סיים את התיכון כתלמיד מצטיין, התגייס לחיל האוויר, וטען אחר כך שהוא פרש אחרי שלוש שנים כי פשוט היה גבוה מדי להטיס מטוס (גובהו למעלה מ-1.90 מטר). הוא סיים תואר ראשון בהנדסה אלקטרונית ב-UCLA ב-1982, תואר שני שלוש שנים אחר כך וכעבור שלוש שנים נוספות, השלים את הדוקטורט.

      ב-1991 ניקולס וחברו מ-UCLA, פרופסור הנרי סמואלי (יהודי, בן לניצולי שואה) השקיעו כל אחד 5,000 דולר, והחלו להקים את הפרויקט בדירתו הצנועה של ניקולס. סמואלי היה אחראי על הפיתוח הטכנולוגי, ניקולס הופקד יותר על הצד העסקי. ב-17 באפריל 1998 בורדקום הונפקה לציבור במחיר של 4 דולר למניה. בסוף היום, מחירה הוכפל. ניקולס וסמואלי היו שווים כל אחד 600 מיליון דולר.

      הנרי ניקולאס (AP)
      ניקולס ואמו מניחים זר לזכר נפגעי אלימות. אחותו הקטנה נרצחה ב-1983 (צילום: AP)

      מדד שופוני

      ניקולס הוא סיפור קלאסי של חנון שהפך למיליארדר, ילד פשוט שלפתע העולם נפרש לרגליו, גאון קיצוני שהמיליארדרים בחשבון הבנק שלו אפשרו לו לקחת את הקיצוניות שלו למקומות מופרעים. זה התחיל עם רכישות בנאליות, כמו מטוס פרטי מדגם "גולף סטרים", מסוק פרטי מדגם "אגוסטה" האיטלקי, למבורגיני דיאבלו, ואופנוע הארלי דייוידסון. עם הזמן הוא התחבר לאנשים הנכונים, או הלא נכונים, וגילה את עולם ההוללות.

      כשהוא ואשתו קנו בית עצום בקליפורניה ב-1.7 מיליון דולר, הוא תכנן להשקיע בו עוד 400 אלף דולר בשיפוצים. לאחר מכן התברר כי "השיפוצים" מעט יצאו משליטה, והפכו להוצאות של 30 מיליון דולר. בית החלומות הפך לפרוע. התקרות היו בגובה חמישה מטרים, במרכז אחד החדרים ניצב עמוד עבה מצופה בזהב 24 קראט, כל פיסת ריהוט יובאה במיוחד מספרד ואיטליה, יצירות אמנות עתיקות מפרס מעטרות את הקירות, כמו גם קשתות מהודו ופסלים מכל העולם.

      לאט לאט הוא התחבר לטיפוסים מוזרים ונערי מסיבות חובבי מיליארדרים. הוא החל לנסוע איתם לטיולי הוללות בלאס וגאס, עם המטוס של החברה וברגע של אופוריה רכש לאחד מהם פרארי. עם הזמן הפמליה שלו גדלה. אחד מעוזריו היה אחראי רק על "ארגון מסיבות, ארוחות ערב והופעות רק למיליונרים", כפי שתואר בכתב תביעה נגדו. למסיבת יום הולדת 40 שלו, למשל, הוא ארגן מופע ענק עם להקת גראנג' שהוא אהב, פסלי קרח עוצבו בחצר, ונערות בלבשו מינימלי הגישו שתייה והוא התהדר בפני אורחיו שהוא יוצא עם תשע נשים במקביל. אחר כך קפץ על הבמה, קרע את החולצה, וכשקלט את המבוכה ביקש מאורחיו: "המתנה שלכם ליום ההולדת שלי היא שתשכחו את הערב הזה".

      אבל הטירוף האמיתי היה המערה שבנה מתחת לבית. הפרויקט היה מאתגר במיוחד, מאחר שהבית בנוי על הר, אבל זה לא הרתיע אותו. כשהתרגז על קצב בניית המערה, לקח את אשתו לשבוע לחופשה בהוואי, ובאותו זמן מאות פועלים עבדו במרץ על מנת להשלים את העבודה. המערה כללה תאורה מיוחדת, בר עצום, מערכת סראונד, ובאופן כללי אווירת סדום ועמורה. עם הזמן החלו לרוץ שמועות. נטען שבאחת הפגישות העסקיות איתו, האף שלו החל לדמם, תופעת לוואי של שימוש מופרז בקוקאין. העוזרת האישית שלו דיווחה שבכל עת הוא דרש שתהיה לו מעטפה שחורה עם עשרת אלפים דולר במזומן. כשאשתו תפסה אותו עם אישה אחרת במערה, היא ביקשה להתגרש.

      הנרי ניקולאס (Creative Commons)
      ניקולס עם אחותו הצעירה מרסלי בטקס סיום לימודיו (צילום: creative commons)

      מדד מאמא תרזה

      במקביל, הציבור הרחב הכיר הנרי ניקולס אחר - נדבן, פילנתרופ ופעיל החברתי. ב-1983 הוא עבר טרגדיה משפחתית קשה, כשאחותו הקטנה נרצחה על ידי בן זוגה (אחרי שהוא איים להתאבד והיא ניסתה לעצור אותו, הוא ירה לה בראש). לאורך השנים ניקולס השקיע מיליוני דולרים בקרנות שונות לנשים שסבלו מהתעללות, והשקיע זמן וקשרים על מנת לחוקק חוקים בנושא. את הקשרים הוא השיג, בין השאר, בזכות תרומות נדיבות למושל קליפורניה ארנולד שוורצנגר. כמו כן, תרם מיליוני דולרים למוסדות חינוך ולקרנות מלגה, היה אורח כבוד בערבי התרמה מכובדים והפך לדמות מוערכת.

      במקביל, היה את ניקולס של עולם העסקים. מאז ומעולם הוא היה ידוע כבוס עצבני, קפדן, שחצן, לא צפוי, וזכה לכינוי "הצאר ניקולס". הוא התהדר שבמשך שנים לא ישן יותר מארבע שעות בלילה, יכולת אותה רכש בזמן שירותו הצבאי. הוא התעמר בעובדיו, לפעמים צרח עליהם כשהוא נצמד מרחק סנטימטרים מפרצופיהם. "הדבר היחיד שיעשה אדם מאושר, זה להציב מטרה, ואז להרוג את עצמו בניסיון להשיג אותה", אמר, "רמת האושר שלך תלויה ברמת ההקרבה שלך". כנראה בצדק, הוא תמיד ראה את עצמו כגאון.

      הנרי ניקולאס (Creative Commons)
      (צילום: Creative Commons)

      ב-2008 עולם הטכנולוגיה נדהם לשמוע על האישומים נגד ניקולס. זה התחיל עם דברים בנאליים כמו עבירות מיסוי, שקשורות לאופציות לעובדים של החברה ומתן מענקים, והחברה נאלצה למחוק מספריה יותר מ-1.5 מיליארד דולר כתוצאה מאי סדרים שונים. אחר כך הוגשה תביעה אזרחית כנגד שותפו סמואלי, שנאלץ לפרוש מתפקידו. בהמשך ניקולס הואשם ברישום כוזב של אופציות. חלק מהעובדים שלו, שסבלו מנחת ידו, לא יכלו להסתיר את שמחתם מנפילתו. "רחמים? האם ריחמת על הכריש בסוף 'מלתעות'?", אמר אחד מהם. בסופו של דבר, כל ההאשמות נגדו בוטלו.

      אך כאמור, כל זה היה כאין וכאפס לעומת ההאשמות שכללו סיפורי סקס וסמים חולניים על המהנדס הגאון. הוא הואשם, בין השאר, בסחר בסמים. בכתב התביעה הציגו אותו כשתיין כפייתי שנהג לשכור נערות ליווי באופן קבוע לו ולחבריו, צרך קוקאין, אקסטזי ומשככי כאבים, ואף נטען שהוא החדיר סמים למשקאות של אורחיו מבלי ידיעתם. על המערה התת קרקעית מתחת לבית שלו, נכתב בתביעה ש"הוא רצה לקיים חיים נורמליים, אבל שתהיה לו אופציה לקיים מתחת לאדמה חיים סוערים שכוללים קוקאין, ויאגרה, ספידים, זונות ומסיבות". כאמור, גם מהתביעה הזו ניקולס יצא נקי, ללא אשמה. עם זאת, הציבור עדיין תוהה מיהו הנרי ניקולס האמיתי

      Bullshit Talks

      "תמיד הייתי לקוח שהוא סיוט ליחצנים שלו" (ניקולס באנדרסטייטמנט טיפוסי)

      הנרי ניקולאס (AP)
      (צילום: AP)

      עוד בוואלה! גבר:

      מעושרים: הסיפורים המדהימים מאחורי האנשים העשירים בעולם

      אלינוריגבי: אל תהיה רק בן זוג שלה, תהיה גם סחבק

      השאפות של פתיחת הקיץ בחופי תל אביב