פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      מעושרים: קאש יא גולש

      ניק וודמן היה עוד ילד מבית יהודי טוב בקליפורניה עם התמכרות לגלישת גלים. רעיון שהיכה בו בטיול באוסטרליה, הפך לעסק שמגלגל מיליארדים, מה שרק עוזר לו לקרוע את העולם

      ניק וודמן (אתר רשמי)
      (צילום: אתר רשמי)

      תעודת זהות

      ניקולס ניק וודמן, 37, הוא הבעלים והמנכ"ל של חברת GoPro, והאיש שהמציא את המצלמה ששינתה את עולם הספורט האתגרי. הגולש הצעיר, שפיתח לפני למעלה מעשור את המוצר הראשון בחדר השינה בביתו בקליפורניה (באמצעות מכונת התפירה של אמו ומקדחה ישנה), סיפר ש"כל מה שרציתי היה לתעד את הרגעים היפים בחיי". לאט לאט המצלמה - שנקשרת על היד, על המצח או למעשה בכל מקום - הפכה ללהיט בקרב הגולשים, ומשם למוצר חובה בקרב העוסקים ברכיבה על אופני הרים, אופנועי שטח, קופצי בסיס, צניחה חופשית, צלילה בים, מכוניות מרוץ, או למעשה כל אירוע שאדם רוצה לתעד, וידיו תפוסות. בסוף השנה שעברה ה"dude" מקליפורניה הפך באופן רשמי למיליארדר.

      ניק וודמן (אתר רשמי)
      (צילום: אתר רשמי)

      מצב עו"ש

      GoPro, חברת המצלמות עם הצמיחה הכי גדולה בארה"ב, הוציאה ב-2004 את המצלמה הראשונה, דגם עמיד למים עם סרט 35 מ"מ. כיום המצלמה כבר יכולה לצלם שעות ארוכות באיכות HD. לפני עשור החברה העסיקה 14 עובדים. היום המוצר זמין ביותר מעשרת אלפים חנויות. החל מ-2004, כולל בימיה הקשים ביותר של הכלכלה האמריקאית, החברה מכפילה בכל שנה את המכירות, שב-2012 עמדו על 500 מיליון דולר. בשנה שעברה GoPro הייתה היצרנית הראשונה בתולדות בסט ביי שמוכרת יותר מסוני.

      בדצמבר 2012 חברת האלקטרוניקה Foxconn מטייוואן רכשה ב-200 מיליון דולר 8.88 אחוז מ-GoPro, שמוערכת כעת ב-2.25 מיליארד דולר. המהלך הזה הפך את וודמן, שמחזיק בחצי מהחברה, למיליארדר. נכון לחודש מארס השנה, הונו האישי מוערך ב-1.3 מיליארד דולר, מה שמציב אותו במקום ה-1,107 ברשימת עשירי העולם של פורבס, והופך אותו למצטרף החדש הצעיר ביותר לרשימה, ואחד מ-29 מיליארדרים בעולם מתחת לגיל 40. וודמן נשוי לג'יל, אשתו ושותפתו.

      ניק וודמן (אתר רשמי)
      (צילום: אתר רשמי)

      מדד השקשוקה

      מגיל צעיר וודמן, הצעיר מבין ארבעה אחים למשפחה יהודית בקליפורניה, שילב בין שני תחביבים שלו: גלישת גלים ועסקים. הוא התאהב לראשונה בגלישה במהלך לימודי התיכון, הקים בית ספר לגלישה, מימן את העסק בעזרת מכירה חולצות של קבוצת הפוטבול של בית הספר, אבל לא נחל הצלחה מיוחדת. "ההורים שלי לא אהבו את התשוקה שלי לגלישה", הוא נזכר, "אבל בלי זה, לא הייתי הופך למה שאני היום".

      בגיל 25 הוא נכשל בהקמת סטארט אפ, בחברת משחקי מחשב שגייסה כמעט 4 מיליון דולר, ונפלה עם בועת ההייטק. למוד כישלון ומלא אכזבה, וודמן יצא לטיול גלישה באוסטרליה. הוא וחברים שלו חרשו את היבשת במטרה למצוא את חופי הגלישה הטובים ביותר, אבל משהו הותיר אותו מתוסכל. הוא לא הסכים להשלים עם זה שהחוויה הנפלאה שעוברת עליו תתועד אך ורק במצלמת סטילס, ותותיר לו רק רגעים בודדים, דוממים וחד מימדיים.

      לטענתו, "התמונות מהחוף עשו עוול לחברים שלי". רגעי השיא, המשובחים ביותר, האינטנסיביים ביותר, "רגעים שבהם הגולש מרגיש גיבור אמיתי", לא תועדו. בימים ההם רק המקצוענים יכלו להרשות לעצמם מצלמה איכותית. המצלמות היו מונחות על הצוואר, "כמו השעון של פלייבר פלייב", הוא נזכר, מכות אותך בראש בכל תנועה.

      חוסר האונים הניע אותו. כל גל שהוא לא צילם, כל צינור שהוא לא תיעד, תסכלו אותו. שנים רבות הוא פיתח בראש רעיון של מצלמה שתיקשר עם סרט מסביב לראש שלו, או על היד שלו, או בכל מקום שבו היא תוכל לתעד את האירועים. בניגוד לאחרים, הוא החליט לעשות מעשה. "באותו זמן המטרה לא הייתה לעשות כסף", הוא מספר, "אלא רק כדי לעזור לגולשים".

      כשוודמן נשאל איך גייס את ההשקעה הראשונית, הוא עונה בגאווה "חרוזים וקונכיות". יום אחד, במסע גלישה בבאלי, אשתו ג'יל קנתה לעצמה חגורה שעשויה מחרוזים וצדפות. הוא הלך ליצרן, בירר כמה זה עולה, נדהם מהמחיר הנמוך (1.90 דולר), והזמין מיד אלפי חגורות. הוא הסתובב בפולקסווגן הישנה שלו בקליפורניה, מכר חגורה אחרי חגורה ב-60 דולר לחתיכה, עד שהצליח לחסוך 30 אלף דולר. אביו נתן לו עוד 100 אלף דולר. הוא הסתגר בביתו, התנתק מהחברים, והשקיע 18 שעות ביום בפיתוח המוצר. הוא נהג לישון עם החגורה של המצלמה, רק כדי שתהיה עליו שעות וילמד היכן היא עלולה להכאיב למשתמש.

      בתערוכה טכנולוגית הראשונה שלו ב-2004 הוא מכר 100 יחידות של המוצר ב-2,000 דולר, והאמין שהוא בשיאו. בשנה לאחר מכן הוא כבר מכר מוצרים ב-150 אלף דולר, כשאת המכירות הוא מנהל עם שותפו לחדר במעונות באוניברסיטה.
      מסעותיו לתערוכות נעשו בטנדר פולקסווגן קלאסי, מודל 1971, שכבר הפך למיתולוגי בחברה. לאחר מכן, אחרי שכבר הפך למיליארדר ושיפץ מחדש את הטנדר הישן, הוא נגנב. "לפחות נפרדתי ממנה בשיא יופיה", אמר על הפולקסווגן הזקנה, שהפכה לסמל ההצלחה שלו, ותמונה שלה תלויה במשרדיו.

      ניק וודמן (אתר רשמי)
      (צילום: אתר רשמי)

      מדד שופוני

      בסופו של התהליך, מה שהתחיל כמוצר נישה, הפך שלאגר בינלאומי. כיום שם החברה הוא כבר מעבר למותג: הגולשים, לדוגמה, משתמשים בו כפועל. "GoPro Me", הם קוראים זה לזה. וודמן עצמו הוא כבר כוכב גדול. לערוץ של החברה ביוטיוב יש מאות מיליוני צפיות. לעמוד הפייסבוק כמעט 5 מילין עוקבים. מצלמות GoPro תיעדו כמה מהסרטונים הקלאסיים ביותר ביוטיוב, כולל רוכב האופניים שנדרס על ידי איילה באפריקה, גולש הסקי שנחלץ ממפולת מטורפת, והשחף שגנב מצלמה וטס איתה באוויר.

      וודמן חוגג את חייו, מתמוגג מהמעמד שלו, ולא מפסיק ליהנות. הוא ואשתו ג'יל קנו לפני שנתיים בית עם חמישה חדרי שינה וארבעה חדרי אמבטיה ב-12.5 מיליון דולר, על שטח שמשתרע על שבעה דונם (לא רחוק מהמשרדים שלו, לא רחוק מהחוף כמובן), אבל ההנאות של המנכ"ל המצליח הן אחרות.

      הוא משקיע את מיטב זמנו במסעות גלישה, עם טובי הגולשים בעולם, למקומות האטרקטיביים בתבל, לחופי הגלישה המרהיבים ביותר. אין צורך לציין כי הגולשים, הצלמים, המלווים על הג'ט סקי, הצופים מהחוף - כולם חמושים במצלמות GoPro, במטרה לשווק את המצלמה כאידיאל של הספורט האתגרי.

      הוא מזנק ממטוסים ישנים בצניחה חופשית, מלווה בפמליה ענקית של מפורסמים, כולל אנשי תקשורת ושאר יחצנים, כולם חוגגים את המצלמה ששינתה את הענף, המצלמה שמתעדת את "הרגעים היפים בחיינו". וודמן עצמו אוהב במיוחד להציב אותה בקדמת הרכב פורד GT160 שרכש לעצמו, העתק מיוחד של הרכב האגדי שניצח ב-1960 את מירוץ 24 השעות של לה מאן. הוא גם היה נהג הניסוי הראשון, כשדהר עם הרכב במהירות 150 ק"מ לשעה, במטרה לבדוק את עמידות המצלמה.

      כיום משתמשים במצלמה הכוכבים הכי גדולים של הספורט האתגרי, כולל שון ווייט, קלי סלייטר, וגם פליקס באומגרטנר, הג'אמפ-בייסר האוסטרי, שקבע בשנה שעברה את שיא העולם בקפיצה מגובה עם חמש מצלמות שונות של GoPro מעל לאטמוספירה. במאי קולנוע משתמשים בה באופן קבוע באתר הצילומים, ליגת ה-NFL השתמשה בהן לתיעוד טאצ'דאונים באנד-זון, הרולינג סטונס הציבו אותן על הבמה, המצלמה הייתה על תיק של המחלצים של הכורים בצ'ילה, ומשטרת ארה"ב והצבא האמריקאי משתמשים בהן באימונים. וודמן עצמו הציב אחת על חזהו בלידת בנו הבכור.

      שון וויט רוכב סקייטבורד אמריקאי במשחקי האקסטרים (AP , Reed Saxon)
      שון וויט, עוד לקוח מרוצה של GoPro (צילום: AP)

      איפה זה ייגמר?

      אנשי התעשייה תוהים האם המוצר הזה יישאר לנצח סיפור הצלחה, או שזמנו קצוב. לאחרונה קמו לא מעט מתחרים ל-GoPro. סוני ושאר חברות הענק נכנסות לשוק, ראשיהן טוענים כי "זה לא שוק לחברה אחת בלבד", ואף אחד לא מוכן להשאיר לוודמן את כל העוגה. כמו כן, הטענה הרווחת היא שכמו שהסמארטפונים הרגו את המצלמה, בקרוב העולם הטכנולוגי יקים המוצר שיגמור את GoPro.

      אבל וודמן לא בקטע של לעצור. בין מסע גלישה לקפיצה ממטוס, המנכ"ל לא מפסיק לעבוד. לטענתו, אף אחד מבעלי המניות לא לקח לביתו פני אחד מ-200 מיליון הדולר שנכנסו לחברה לאחרונה, ושהם כבר עובדים על הדבר הבא. מנגד, גם הם יודעים: ייתכן שיש עכשיו בים גולש אחר, שהמציא את הרעיון הבא.

      Bullshit Talks

      "הדברים הכי טובים בחיים שלך קורים כשאתה מגשים את התשוקות שלך"

      "מה השימוש הכי מקורי ששמעתי שנעשה במצלמה הזאת? לא אפרט, אבל זה קשור באגם טאהו, ג'אקוזי, וחבורה של אנשים מאושרים מאוד"

      ורנון דייויס שחקן סן פרנסיסקו פורטי ניינרס מבקיע טאצ'דאון (AP , John amis)
      גם ה-NFL משתמשת במצלמה של וודמן לתעד טאצ'דאונז באנד זון (צילום: AP)

      עוד בוואלה! גבר:

      מעושרים: הסיפורים המדהימים של האנשים הכי עשירים בתבל

      אלינוריגבי: גם אתם נכנסים לסטרס כמשגיעה עוד תקופת חגים?

      שי לחג: 10 הטניסאיות הכי לוהטות בעולם