מעושרים: פרדריק סמית
11/04/14 13:00
מאת: מערכת וואלה!
מעושרים: החוליה החסרה
31/03/14 17:26
מאת: מערכת וואלה!
מעושרים: רוסטם טריקו
24/03/14 16:00
מאת: מערכת וואלה!
מעושרים: סובראטה רוי
17/03/14 16:23
מאת: מערכת וואלה!
מעושרים: האחים הינדוג'ה
3/03/14 18:51
מאת: מערכת וואלה!
סגור

מעושרים: תאקל לנייקי

מאת: מערכת וואלה!
פייסבוק טוויטר

לפני שמונה שנים הציעו לקווין פלנק לקנות את החברה שלו ב-750 מיליון דולר. הוא סרב. היום Under Armour שווה 6 מיליארד דולר. מה הפלא שאפילו נייקי הגדולה כבר פוחדת ממנו?


(צילום: AP)

(צילום: AP)

תעודת זהות


לפני 20 שנה קווין פלנק היה שחקן פוטבול זניח באוניברסיטת מרילנד, כיום, בגיל 41, הוא איש עסקים ומיליארדר, והבעלים של חברת Under Armour, ששווה כ-6 מיליארד דולר. מה שהתחיל כעסק קטן, שהוא מנהל מהמרתף של סבתא שלו, הפך לאחד מחברות הביגוד הגדולות בארה"ב, ולעוד סיפור הצלחה אמריקאי קלאסי.

מצב עו"ש


ב-2006, כשהוא בן 33, הציעו לפלנק לקנות ממנו את החברה ב-750 מיליון דולר. הוא סירב. ב-2012 הוא כבר רשם מכירות שנתיות של 1.8 מיליארד דולר, בשנה שעברה שווי המניות עלה בעוד 30 אחוז. נכון לחודש ספטמבר 2013, הונו מוערך ב-1.7 מיליארד דולר, מה שמציב אותו במקום ה-1,175 ברשימת עשירי העולם של "פורבס".


(צילום: AP)

(צילום: AP)

מדד השקשוקה


קווין הוא הצעיר מבין חמישה אחים. "עשו לי וודג'י, תלו אותי על קולבים, נעלו אותי בארון", אמר על האחים שלו, "לא הייתה לי ברירה אלא להתפתח ולהפוך לספורטאי". אף פעם הוא לא הצליח להותיר רושם יוצא דופן על המגרש, הוא הסתבך בקטטה גדולה ונזרק מבית הספר, אך עדיין הצטרף לספיישל טים של קבוצת הפוטבול של אוניברסיטת מישיגן. כשהוא הבחין באוניברסיטה שחולצות האימון שלו מסורבלות ומכבידות על השחקנים, ושהכותנה לא סופגת היטב את הלחות, הוא החליט לייצר במרתף של סבתא שלו בגדים דקים יותר מבד סינתטי. "מהר מאוד הבנתי שאני טוב בלארגן דברים", אמר, "הכול זה עניין של שליטה. בזמן שהחברים שלי השתכרו ובילו, אני עשיתי כסף. אני קונטרול פריק".

השאלה היא איך ילד בן 23, בלי ניסיון ומוניטין, משכנע את העולם שנדרשת טכנולוגיה חדשה לספיגת זיעה בבגדים. "המטרה הראשונה שלי הייתה לגרום לספורטאים להבין שהם צריכים אלטרנטיבה לחולצות הכותנה", אמר, "הדרך היחידה לעשות את זה היא בעזרת מוצר מצוין". אז הוא גייס את כל החסכונות שלו (שהרוויח בעסק לפרחים שפתח בקולג') כדי לייצר דוגמאות ניסיוניות, חילק כרטיסי ביקור לכל מי שפגש, ניסה לשכנע אנשי עסקים מנוסים שכדאי להשקיע בו ("המטרה היא תמיד להציג אותך כגדול הרבה יותר ממה שאתה באמת", אמר), ניסה את הדגמים שלו שוב ושוב על חבריו לקבוצה כדי למצוא את המוצר האידיאלי, עד שלאט לאט העסק תפס תאוצה. בשנה הראשונה הוא רשם מכירות של 17 אלף דולר. עכשיו, כאמור, כשהוא יושב במשרדיו הענקיים בבולטימור, החברה שווה מיליארדים.


(צילום: AP)

(צילום: AP)

מדד שופוני


בתחילת הדרך פלנק עוד נהג לשלוח לבעלים של נייק ברכה לחג המולד ובה כתב "אתה עוד תשמע עלינו", כמעין הגדרת מטרה. כעת כשהם נפגשים הם יריבים עסקיים בעלי הערכה הדדית. בשנתיים האחרונות Under Armour ממשיכה בתוכניות התרחבות אגרסיביות, לא רק בארה"ב, אלא בכל העולם (היא אימצה, בין השאר, את מכבי תל אביב בכדורגל), ולאחרונה פלנק גבר על נייק ואדידס במרדף מרכזי אחרי אוניברסיטת נוטר דאם, קבוצת הפוטבול השנייה בגודלה בשוק האמריקאי, כשחתם איתה על עסקת ענק ארוכת טווח לחסות ואספקת ציוד."בשנה שעברה נייק הייתה גדולה מאיתנו פי 25, שנה אחרי זה פי 20, ובשנה שאחרי פי 17", אמר ב-2011, "אתם מבינים לאן זה הולך, נכון?".

הוא עצמו כבר מזמן לא אלמוני, נחשב לתורם גדול, בעיקר למפלגה הרפובליקאית, אבל גם לאוניברסיטאות ולפרויקטים בבולטימור. הוא זכה למוניטין של מרצה כריזמטי בכנסי עסקים, כשסיפור ההצלחה שלו הפך אותו לגורו עבור יזמים בתחילת דרכם, וידוע בזכות נאומים מעוררי השראה.

כמובן שאורח החיים שלו השתנה, והוא כבר לא עובד מהמרתף של סבתא. לא מזמן קנה אחוזה עתיקה בוושינגטון, בת 8 חדרי שינה ו-8 חדרי אמבטיה, עליה שילם 10 מיליון דולר. הוא בכלל מתגורר בשני בתים עצומים במרילנד שחיבר יחדיו, עם אשתו ושני הילדים, באחוזת ענק ששווה עשרות מיליוני דולרים.

לאחרונה הוא משקיע את רוב זמנו בסוסים, אחרי שקנה מחוץ לבולטימור את אחת החוות הגדולות והוותיקות בארה"ב, שקיימת מ-1873. הוא נוהג לקיים אירועים גדולים בחווה העצומה (2,200 דונם), לטענתו "כדי להראות שיש בבולטימור קצת יותר מאשר סוחרי סמים מ'הסמויה'". מסיבות הברביקיו שלו, למאות האורחים, כוללות גם הופעות, כדורים פורחים והתחככות בבכירי התעשייה, "כי אני אוהב להדהים אנשים, לשחק אותה גטסבי הגדול". כיום טום בריידי הוא שותף שלו, ריי לואיס הוא חבר שלו, ג'יי-זי רצה להיות שותף שלו. הוא משקיע ביזמים צעירים, בניסיון למצוא את הפריצה הטכנולוגית הבאה, ולא מזמן רכש ב-150 מיליון דולר חברה שמפתחת טכנולוגיה למעקב אחרי פעילות גופנית. "אני חולם על חולצה שהצבע שלה ישתנה בכל רגע שנרצה", הוא אומר ומחייך, "אם לא הייתי חולם, לא הייתי פה".


(צילום: AP)

(צילום: AP)

מדד מאמא תרזה


כמובן שאי אפשר גם בלי כמה תקריות על הדרך. מומחים מעריכים שדגם חדיש וסודי שהחברה פיתחה לתחרויות ההחלקה על הקרח צפויות לעורר מחלוקת עצומה אחרי אולימפיאדת סוצ'י, בסגנון חליפות השחייה ששינו את ענף השחייה וסיפקו לחלק מהספורטאים יתרון טכנולוגי. הפעם מדובר בנוגדי חיכוך חדשים, שנוסו אלפי שעות במנהרות אוויר ייחודיות, עם רוכסן חדיש וחומרים המסייעים לקירור הגוף של הספורטאי.

החברה גם ספגה ביקורת קשה על כך שסירבה לבטל את החסות שלה לתוכנית "Duck Dynasty", גם אחרי שהכוכב שלה, פיל רוברטסון, יצא נגד הומואים וטען ש"השחורים בדרום ארה"ב היו אנשים שמחים בתקופה שלפני התנועה לזכויות האדם". כצפוי, קבוצות מחאה גדולות קראו להחרים את המוצרים שמימנו את רוברטסון הגזען. פלנק סירב להגיב, ומהחברה נמסר שהיא לא מסכימה עם הדעות הללו.

המחלוקת הכי גדולה שעוררה Under Armour הייתה במדים שסיפקה לקבוצת הפוטבול של נורת'ווסטרן, בניסיון לייצר תלבושת שנראית כמו הדגל האמריקאי. בפועל, המריחות של הצבע האדום נראו כאילו הדגל מדמם, מה שייצר קונוטציות שליליות וטענות על ביזוי הדגל, וגרר מתקפה על הפרובוקציה.

אחרי שחיילים ויוצאי צבא בארה"ב תקפו את התלבושת המטרידה, שזכתה לכינוי "החייל הפצוע", ואחרי שהתמונות של המדים התפרסמו בכל רחבי הרשת, הזכיר פרשן בתקשורת האמריקאית ש"עם כל הכבוד, אל תשכחו שזו הייתה המטרה מלכתחילה, שתהיה מחלוקת. אנשים מתייחסים ברצינות למדים של קבוצות ספורט, אבל שוכחים שככל שהתלבושת יותר בולטת - היא יותר תוזכר בחדשות ברחבי המדינה, וזה חשוב שבעתיים כשאתה מתחרה עם נייק".

Bullshit Talks


"כל יזם, מכובד וגדול ככל שיהיה, באיזשהו שלב בחייו לווה כסף מאימא שלו"


(צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

(צילום: אימג’בנק, Gettyimages)

עוד בוואלה! גבר:


מעושרים: הסיפורים המדהימים של האנשים הכי עשירים בעולם

אלה ברדק יוצאת למשימה המסוכנת של חייה: להתחיל עם גברים

לא תאמינו שהנשים הלוהטות האלו נולדו גברים


מדור פירסומי